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¿Qué es el amor sin lealtad? Por qué la devoción triunfa sobre la pasión

¿Es la lealtad el amigo del amor o su enemigo? ¿El amor nos une o nos destroza?

Con gente como Weinergate y el hijo del amor de Arnold Schwarzenegger gobernando las noticias, no es a menudo la lealtad, sino su opuesto engañoso, la traición, lo que domina los titulares. Anthony Weiner dimite del Congreso: ¿fue esta la medida correcta?

¿Es la lealtad el amigo del amor o su enemigo? ¿El amor nos une o nos destroza?

Con gente como Weinergate y el hijo del amor de Arnold Schwarzenegger gobernando las noticias, no es a menudo la lealtad, sino su opuesto engañoso, la traición, lo que domina los titulares.

Nos enfrentamos a lo que Amor en el mundo occidental el autor Denis De Rougemont llamó “el dilema pasión-fidelidad”. Queremos un amor que dure, pero también queremos una intensidad apasionada, y sospechamos que en algún momento tendremos que elegir qué amor vale la pena tener, el romance épico pero breve, o la compañía que llega hasta el final. Sospechamos que la pasión es como los duraznos maduros: de corta duración, pero muy preferible a la fruta enlatada en almíbar empalagoso. El amor no es estable.

Quienes abogan por la pasión por encima de la lealtad celebran la tendencia de Eros a romper la vajilla. El amor real, argumentan, no está limitado por viejas y aburridas nociones de fidelidad; el amor real demuestra su primacía traspasando las pequeñas fronteras de la moral burguesa; el amor real se demuestra trascendiendo la inhibición y el decoro. Los Pasionistas ven la lealtad como una manta de seguridad húmeda. Les aburre el amor leal, que creen que nos convierte en pequeños burgueses del corazón, dignos de confianza, sí, pero aburridos y sin inspiración.

Y qué error cometen.

El amor que no está inspirado por la posibilidad de permanencia no es ningún tipo de amor en absoluto. Nadie sueña con algún día “ligar”. No nos fascinan las historias de amantes que son indiferentes a la cuestión de si su relación durará. El verdadero punto de referencia del amor no es una cuestión de contar suspiros, sino de medir la devoción. Decir que alguien tiene “miedo al compromiso” es decir que no está, de ninguna manera significativa, enamorado en absoluto. Cuando el personaje de Meg Ryan en Cuando Harry conoció a Sally se entera de que su antiguo novio se casará con su secretaria, lloriquea con Billy Crystal: “Todo este tiempo he estado diciendo que no quería casarse”. Después de otro sollozo y un grito ahogado, llega al meollo del asunto: “La verdad es que no quería casarse conmigo. No me amaba”.

¿Dónde deja eso la vertiginosa sensación de enamorarse? Puede ser maravilloso y estimulante pero, como es solo un sentimiento, nunca puede durar. No solo no puede durar, ¿quién querría realmente que dure? “¿Quién podría soportar vivir en esa emoción incluso durante cinco años?” Preguntó CS Lewis. “¿Qué sería de tu trabajo, tu apetito, tu sueño, tus amistades?” La pasión puede ser emocionante, pero la idea de estar en un estado constante de excitación emocional es tan atractiva como la perspectiva de una de esas erecciones, advertidas en los anuncios de Viagra, que dura más de cuatro horas.

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Esto no quiere decir ni por un segundo que el amor deba ser sin pasión, porque esa es la única emoción lo suficientemente potente como para poner en movimiento nuestras vidas compartidas. Puede ser el tipo de amor tranquilo y constante en el que “funciona el motor del matrimonio”, escribe Lewis, pero “estar enamorado fue la explosión que lo inició”. O podríamos usar una metáfora de la era espacial. Necesita un motor de refuerzo masivo para lanzar un cohete al espacio, pero una vez allí, un satélite puede dar la vuelta a la Tierra indefinidamente, mantenido en órbita por la atracción gravitacional del planeta. En esta analogía, la pasión proporciona el despegue y la lealtad es la fuerza constante que nos mantiene en las órbitas de los demás.

Los Pasionistas parecen pensar que un sprint es la única carrera estimulante. Pero los corredores de maratón disfrutan de una oleada de endorfinas que proviene de una carrera constante y de larga distancia. ¿Es posible que el amor duradero no tenga por qué significar un trabajo aburrido, sino que quizás prometa algo como la euforia del corredor, una sensación de euforia y bienestar que se activa cuando el agotamiento parece inminente cuando uno casi había estado listo para dejar de fumar? Y, de hecho, los neurocientíficos de la Universidad de California en Santa Bárbara han descubierto que alrededor de un tercio de las personas que llevan mucho tiempo casadas sienten un gran placer al ver a sus cónyuges, el mismo impulso de sustancias químicas cerebrales que los investigadores encuentran en los recién encaprichados. Los sociólogos del sexo descubren repetidamente que las parejas casadas aburridas se divierten más en la cama que los solteros.

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Qué vergüenza sería que los soñadores acólitos de la pasión despreciaran la lealtad, la descartaran como un sombrío preservador de relaciones rancias. Por eso, vale la pena señalar que la lealtad en el amor tiene sus campeones poéticos. Está el poeta estadounidense Richard Watson Gilder, quien declaró “El amor no es un estado de ánimo de verano / Ni el fantasma volador del cerebro”, Keats deseaba ser, en sus afectos, como la brillante Estrella del Norte, firme e inmutable. Pero el mejor caso lo presenta Shakespeare, en su Soneto 116:

… el amor no es amor
Que altera cuando encuentra alteración,
O se dobla con el removedor para quitar;
Oh, no, es una marca siempre fija,
Que mira las tempestades y nunca se conmueve

El amor no es tonto del tiempo, aunque labios y mejillas sonrosados
Dentro de la brújula de su hoz de flexión vienen;
El amor no altera con sus breves horas y semanas,
Pero lo confirma incluso hasta el borde de la perdición …

Eso es lealtad en el amor. Sí, puede ser tan raro en la naturaleza de nuestros corazones como los avistamientos del pájaro carpintero de pico de marfil. Pero no hay duda de que es sexy. Y sin él, después de todo, el amor no es amor.

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Eric Felten es el autor de Lealtad: la virtud irritante. Felten también escribe la columna de cultura “Postmodern Times” para el Wall Street Journal.

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