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¿Por qué soy malo aprendiendo idiomas? Masculinidad tradicional. En serio.

Durante décadas, más mujeres han entrado en campos educativos y carreras dominados por hombres. La proporción de hombres en áreas dominadas por mujeres, por otro lado, se ha mantenido prácticamente sin cambios. Ahora, las brechas de género en las carreras universitarias dominadas por mujeres, como el idioma extranjero, son más grandes que las brechas de género en biología, matemáticas o ciencias físicas. El dominio de un idioma extranjero es una habilidad útil que puede generar oportunidades laborales y posibles beneficios cognitivos.

Pero en países donde el inglés es el idioma mayoritario, los niños y los hombres tienden a abandonar el estudio de una lengua extranjera tan pronto como no es obligatorio. Además, en una serie de países del mundo como Turquía, Japón, China y Hungría, los investigadores han descubierto que los niños están menos motivados en el aprendizaje de idiomas que las niñas.

Mis colegas y yo de la Universidad de Alberta realizamos un estudio para investigar si las creencias de los hombres sobre el comportamiento masculino apropiado podrían influir en sus elecciones educativas. Nos preguntamos si los estereotipos de que el aprendizaje de idiomas es “para niñas” (pero las matemáticas son “para niños”) podrían llevar a los hombres a evitar las clases de idiomas.

Comentarios falsos: puntuación alta en el rango femenino

Para nuestro estudio, una cohorte inicial de estudiantes matriculados en cursos de psicología llenó un cuestionario al comienzo del semestre que incluía preguntas sobre sus puntos de vista sobre la masculinidad.

Los estudiantes encuestados calificaron su acuerdo o desacuerdo con los ideales masculinos tradicionales, es decir, la creencia de que los hombres deben ser físicamente fuertes, respetados por los demás y buscar un trabajo bien remunerado.

Más adelante en el semestre, les dimos a 182 de los participantes masculinos retroalimentación falsa sobre el cuestionario que habían tomado. La mitad de estos hombres recibió un informe que decía que habían puntuado en el rango femenino en una medida de personalidad. La otra mitad de los hombres vio comentarios que mostraban una puntuación muy masculina.

Luego, encuestamos a los participantes sobre sus percepciones de las materias académicas. Estábamos interesados ​​en cómo dos factores podrían influir en la actitud de los hombres hacia los sujetos: en primer lugar, la firmeza con que los hombres creen en la masculinidad tradicional y, en segundo lugar, una sugerencia de que su masculinidad está amenazada.

Observamos que los hombres que informaron que valoraban la masculinidad tradicional y a quienes se les dijo que su puntaje de masculinidad estaba cerca del promedio femenino tenían más probabilidades de responder con un menor interés en el estudio del lenguaje. Tener su masculinidad tradicional amenazada también llevó a actitudes más negativas sobre el valor del aprendizaje de idiomas y menos confianza en la capacidad de tener éxito en una clase de idiomas. Estos hallazgos fueron estadísticamente significativos.

Todos los participantes eran hablantes nativos de inglés. De ellos, el 79 por ciento eran monolingües y el 20 por ciento tenían un idioma adicional además del inglés que aprendieron de niños. Había 11 hablantes de idiomas chinos (seis dijeron cantonés, tres dijeron mandarín y 2 dijeron chino); 16 hablantes de idiomas del sur de Asia; un hablante de filipino, alemán, malayo y ucraniano; dos hablantes de árabe; un hablante de francés y una persona que hablaba árabe y francés de forma nativa.

La importancia de las creencias de género

Esta investigación muestra que los estereotipos de género y las creencias tradicionales sobre los roles de género perjudican a los hombres de habla inglesa al limitar las opciones y opciones educativas que consideran. También destaca el hecho de que la igualdad de género no es solo una cuestión de mujeres; los hombres también se ven afectados por estereotipos y creencias sobre el comportamiento apropiado para el género.

La mayoría de nosotros somos conscientes de los estereotipos de que un género tiene un talento más natural en ciertos dominios o una preferencia natural por ciertas tareas. También sabemos que existen expectativas sociales sobre qué roles son apropiados para hombres y mujeres. Ambos tipos de ideas de género pueden influir en nuestras elecciones para nuestra educación y nuestras vidas.

Las creencias de género pueden influir en lo que llegamos a valorar como importante y en lo que creemos que somos buenos. Las investigaciones muestran que los estereotipos de que el lenguaje es para las niñas llevan a los niños a devaluar el lenguaje y a sentirse menos capaces de tener éxito en las artes del lenguaje. Esto, a su vez, reduce el interés de los niños en las carreras del lenguaje y su desempeño en las clases de artes del lenguaje.

Los roles de género para hombres y niños son particularmente estrictos. Las ideas tradicionales sobre los roles de género llevan a los niños a preferir asignaturas escolares dominadas por los hombres y elegir trayectorias educativas más tradicionalmente masculinas.

Y sabemos que cuando se cuestiona la masculinidad de algunos hombres, intentan reafirmar su masculinidad actuando de manera hipermasculina: por ejemplo, esto puede incluir actuar de forma agresiva o exagerar su altura.

Parte del rol del género masculino implica tratar de evitar parecer femenino. Un estudio encontró que después de que se cuestionó su masculinidad, los hombres respondieron con desinterés en artículos considerados femeninos por un grupo de estudiantes, desde certificados de regalo hasta ropa y boletos para eventos.

Pago y prestigio

Los hombres están sobrerrepresentados en campos bien remunerados y prestigiosos. Entonces, ¿por qué es importante estudiar cómo los roles y estereotipos de género afectan tanto a los hombres como a las mujeres?

Los sociólogos han descubierto que a medida que más mujeres ingresan a una ocupación, esta se devalúa y su salario disminuye. Por tanto, alentar a más hombres a trabajar en campos dominados por mujeres podría eventualmente mejorar el salario y el prestigio de estas ocupaciones.

Se prevé que las oportunidades laborales en los campos dominados por mujeres crecerán más rápido que en los campos dominados por hombres.

Los principales empleadores dicen que las habilidades más valiosas de los empleados son las “habilidades blandas” que provienen de una educación en las humanidades (dominadas por mujeres). Esto hace que sea económicamente importante comprender por qué los hombres dudan en entrar en estos campos.

Observar cómo los estereotipos de género limitan a los hombres podría ser bueno para la igualdad de género en la sociedad. Cuando hablamos de igualdad de género como algo que afecta tanto a hombres como a mujeres, los hombres están más dispuestos a actuar para promoverla.

Hablar un idioma extranjero es una habilidad útil que abre la puerta a nuevas culturas y la comunicación con nuevas personas. Sin embargo, los roles de género tradicionales están impidiendo que los hombres aprendan idiomas. La adopción de roles de género más flexibles podría abrir oportunidades más amplias para los hombres.

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation por Kathryn Everhart Chaffee, investigadora postdoctoral en el Departamento de Psicología de la Universidad de Alberta.

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