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Por qué Fred Rogers y el vecindario de ‘Mister Rogers’ siguen siendo importantes

La relevancia de Fred Rogers nació de su irrelevancia. Nada de lo que Fred Rogers hizo o dijo capturó al espíritu de la época ni secuestró la conversación nacional. La relación de Rogers con la atención, que tomó prestada y devolvió, fue diferente a la de otros artistas y expertos. Esto no quiere decir que Fred Rogers fuera humilde o retraído. Era un ministro presbiteriano ordenado que usó la televisión para construir un púlpito masivo, pero no quería acaparar ni mantener el enfoque de los niños. Quería sostenerlo y mostrárselo una faceta brillante a la vez. Quería que ellos, nosotros, ahora que somos adultos, viéramos su valor.

Es barato decir que el valor de la atención está en su punto más bajo. Lo que está más cerca de la verdad es que nuestra atención nunca ha sido tan profundamente mal valorada. El algorítmico FANG (Facebook, Amazon, Netflix, Google) acorrala las miradas en busca de ganancias y los partidarios despiertan el sentimiento por el poder, pero ni los chupas del tiempo de Silicon Valley ni los semidemagogos operan con el entendimiento de que nuestra atención vale más para nosotros de lo que vale. a ellos.

Fred Rogers entendió esto y es por eso que hizo un espectáculo infantil simple, cursi y, a veces, aburrido. No se equivoque, no hubo nada involuntario en Barrio de Mister Rogers. La broma no fue sobre Fred Rogers. La broma fue sobre nosotros. Y, en última instancia, no fue una broma. Fue una bondad. El señor Rogers, nuestro amigo con el diente frontal torcido y los hombros inclinados, trabajó duro para ser lo suficientemente convincente como para que escucháramos, pero no tanto como para que no pudiéramos escucharnos a nosotros mismos. No nos engañó, no se estrelló en el siguiente episodio, no trató de hacernos un clic más profundo (pregunte si esta pestaña del navegador fue creada para usted), u optimizó el valor de entretenimiento. La experiencia de mirar Barrio de Mister Rogers Fue, en ocasiones, muy similar a la experiencia de sentarse solo en la habitación. Esa fue la experiencia que necesitábamos.

Estas son las preguntas que Fred Rogers les hizo a los niños: ¿Cuál es su nombre? ¿Cómo estás hoy? ¿Qué haces con el enojo que sientes? ¿Cuántas veces has notado que son los pequeños momentos de tranquilidad en medio de la vida los que parecen dar al resto un significado especial?

Estas no son preguntas escalables. No hay crecimiento de palo de hockey para este tipo de conocimientos. No hay valor empresarial en las respuestas, que son inútiles para todos excepto para nosotros y para aquellos que nos aman tal como somos, incluido Fred Rogers.

Somos especiales porque estamos solos e incognoscibles excepto para nosotros mismos.

Pero deberíamos sospechar de la vida media de Fred Rogers, ese documental, el próximo Tom Hanks, incluso el propio podcast Finding Fred de Fatherly, lo postula como una figura unificadora porque así es como funciona el marketing masivo. Quizás compartimos la experiencia de ver al señor Rogers hablar con los peces, jugar con títeres y charlar con los niños en las calles de Pittsburgh, pero la televisión finalmente se está atomizando. Sobre todo, miramos solos. Rogers lo sabía. Siempre sospechó de su médium. Extendió sus límites (me encanta jugar con bloques, ¿no?), Pero se resignó a su caja. Su espectáculo, el que produjo, comisarió y perfeccionó en la caja, es por lo tanto digno de confianza de una manera que nuestros recuerdos de él no lo son. Tom Hanks puede ser un buen Mister Rogers, pero está un poco al servicio del atractivo y el consumo masivo. Fred Rogers no estaba interesado en ese tipo de espectáculo, por sentimental que fuera. Seguramente estaba más interesado en las personas, y celebrarlas, que en los grupos.

¿Por qué? Porque enfrentarse a uno mismo es la experiencia central de la infancia. Porque nuestras respuestas a las preguntas del señor Rogers son diferentes. En Freddish, el lenguaje de cuidado de Rogers, “especial” no es una receta para mimar, sino una verdad indiscutible. Somos especiales precisamente porque somos diferentes. Somos especiales porque estamos solos e incognoscibles excepto para nosotros mismos. Eres especial para mí, cantaba. Eres el único como tú. Si puedes callarte lo suficiente como para escuchar realmente esa línea, es alienante. También empoderador. También es cierto.

Dicho esto, aunque todos somos únicos, compartimos muchas cosas, principalmente debilidades. Si la última década nos ha enseñado algo es que esas debilidades nos hacen colectivamente pirateables. Podemos ser divididos y anulados por ideas específicas y publicidad dirigida. Podemos convencernos de que nos relajemos en lugar de visitar a nuestros amigos (dentro de la Tierra de la imaginación o no). Nuestras ecuaciones pueden deshacernos. Se nos puede quitar la atención.

Cuando pensamos en Fred Rogers, nos recordamos que también se puede recuperar. Con fuerza si es necesario. Con amabilidad si es posible. Pero total y absolutamente hasta que volvamos a sentarnos solos, pensando en nuestros sentimientos y maravillándonos de nuestras propias dimensiones.

Puedo cambiar todos mis nombres
Y encuentra un lugar para esconderte.
Puedo hacer casi cualquier cosa, pero
Sigo siendo yo mismo por dentro.

¿Admira a Fred Rogers? Nosotros también. Es por eso Paternal ha lanzado Buscando a Fred, un podcast narrativo sobre las ideas que animaron Barrio de Mister Rogers y lo que significan en 2019. Escuche el programa en iTunes o en línea para escuchar al periodista Carvell Wallace lidiar con el legado de un hombre amable pero complicado.

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