Skip to content

Pagar el preescolar durante el coronavirus: lo que los padres deben saber

Hola Bank of Dad. Sé que el coronavirus lo ha impactado todo. Pero estoy frustrado con el preescolar de mi hijo. Algunos padres hablan sobre los centros preescolares durante reuniones regulares en línea, envían materiales a las familias con lecciones complementarias y sesiones extracurriculares en línea (música, etc.). Pero mi preescolar no está haciendo casi nada, excepto enviar muchos correos electrónicos sobre las finanzas escolares. Básicamente les estoy pagando para recordarme que les pague. Esto es duro y sé que los tiempos son difíciles. ¿Pero tengo que pagarles?Stephen R., por correo electrónico

Stephen, lo entiendo. Ya es bastante malo que los niños en edad preescolar de todo el país no estén aprendiendo en un entorno estructurado en este momento, y que los padres estén sujetos a muchas más visualizaciones de Daniel Tiger que cualquier adulto. En muchos casos, a las familias se les sigue cobrando por una educación que sus hijos no reciben. Es una situación complicada, especialmente si el preescolar de su hijo no se está inclinando mucho hacia el aprendizaje virtual, que parece ser el caso.

Primero hablemos de esto en un sentido legal. Si aún recibe una factura de la escuela de su hijo, es posible que tenga o no un requisito legal para enviar un cheque. En última instancia, todo se reduce a si firmó un contrato cuando inscribió a su hijo o hija y qué idioma contiene, dice Tyler Smith, abogado de Kennebunk, Maine. Puede que sea el momento de sacar el documento del cajón de archivos y leerlo detenidamente.

En los casos en que exista un lenguaje específico que requiera que pague durante una emergencia de salud pública, entonces probablemente esté en el apuro. Pero podrías encontrar todo lo contrario. Por ejemplo, algunos contratos incluyen una cláusula conocida como “fuerza mayor”, que mitiga el riesgo para una parte u otra cuando, según el Black’s Law Dictionary, hay “un evento o efecto que no se puede anticipar ni controlar”. La redacción exacta de esa cláusula, si la hubiera, podría eximirlo de su obligación financiera.

Sin duda, muchos padres se encontrarán en un término medio más nebuloso, con un lenguaje contractual que simplemente no es muy claro (obviamente, no muchos administradores estaban prediciendo la peor pandemia en un siglo) o ningún acuerdo formal. Si ese es el caso, entonces es un asunto que deben decidir los tribunales, en caso de que una de las partes inicie un litigio.

Si el acuerdo guarda silencio sobre el asunto, Smith dice que un juez probablemente tomaría en cuenta cómo la escuela manejó cierres anteriores, incluidos los debidos a las inclemencias del tiempo. Pero predecir cómo gobernarían los tribunales no es tarea fácil; la perspectiva de una pausa de un mes es algo que no habíamos visto antes. “La pregunta fundamental en situaciones en las que existe ambigüedad en un contrato es la intención de las partes”, dice Smith.

En algunos casos, el contrato puede permitirle sacar a su hijo de la escuela, siempre que proporcione la cantidad de aviso requerida. Pero si planeaba inscribir a su hijo o hija el próximo año, siempre está la pregunta de qué sucede con su lugar. A menos que esté protegido por una redacción férrea en el contrato, no puede contar exactamente con disparar a la parte superior de la lista cuando la escuela vuelva a abrir.

Los padres que se encuentren en un área gris pueden querer comunicarse con el preescolar y negociar una solución, fuera de la corte. Pregunte si están dispuestos a aceptar menos pagos este año o una cantidad reducida; este es un tacto especialmente bueno si están proporcionando algunos instrucción en un entorno virtual. A su vez, es posible que estén dispuestos a ocupar el lugar de su hijo cuando la crisis de salud finalmente desaparezca. Al igual que con todos los asuntos legales, es importante obtener cualquier acuerdo por escrito y firmado por ambas partes.

Por supuesto, la cuestión legal es solo una parte de la ecuación en decisiones como esta. Al igual que con muchas otras pequeñas empresas, muchas preescolares tienden a operar con presupuestos muy reducidos. Entonces, los padres tienen razón al preguntar cuál sería el efecto a largo plazo, tanto para su hijo como para otros niños de la comunidad, si el suyo no pudiera sobrevivir al ataque de COVID-19.

Ya sea que sus puertas estén abiertas o cerradas, es casi seguro que la escuela de su hijo incurra en ciertos gastos. Smith dice que, en general, no existe un requisito legal para que un preescolar continúe pagando los salarios de los maestros durante una crisis de salud. Independientemente, es posible que los propietarios tengan que desembolsar dinero para el alquiler, los salarios de los administradores y una serie de otros gastos. La mayoría todavía necesita ingresos en este momento.

Soy suertudo. Tengo dos hijas inscritas en un preescolar que no nos pide ni un centavo más este año. Es de suponer que están en tierra firme por el momento. No todas las escuelas, o guarderías, para el caso, están en el mismo barco. Entonces, en la medida en que pueda apoyarlos financieramente, es algo que quizás desee considerar.

El hecho es que todo el mundo quedó ciego por este coronavirus, incluidos los que dirigen escuelas privadas. Eso significa que muchos padres no tendrán un lenguaje legal claro que les diga qué hacer en una situación como esta. Si puede encontrar una solución en la que ambas partes carguen con parte del dolor financiero y ambas permanezcan fuera del agua, es posible que desee intentarlo. Si no es así, es posible que desee buscar un buen abogado que pueda ayudarlo a navegar por las turbias aguas en las que ahora está nadando.

¡UPS! Inténtalo de nuevo.

¡Gracias por suscribirte!