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Los papás deben tomar la licencia por paternidad si queremos la igualdad de género

Es difícil creer que hoy cumple 2 años. Parece que fue ayer cuando naciste. Eras tan hermosa e inocente. Estabas sano. Sabíamos que teníamos suerte. En esas primeras preciosas horas de vida, dormiste profundamente sobre el pecho de tu madre y yo te miré en la oscuridad, en silencio, con asombro.

Pero en algún momento de esos primeros momentos de la paternidad, también sentí un gran peso sobre mis hombros. Suena extraño decirlo, pero fue una aguda físico sentimiento, no solo intelectual, y me tomó por sorpresa: yo era el padre de una niña, y el mundo apesta para las niñas.

Esta historia fue enviada por un Paternal lector. Las opiniones expresadas en la historia no reflejan las opiniones de Paternal como publicación. Sin embargo, el hecho de que estemos imprimiendo la historia refleja la creencia de que es una lectura interesante y valiosa.

Eso no es ningún secreto, por supuesto. Los hombres como yo, blancos, educados, criados en privilegios, han estado empujando a las mujeres a los márgenes desde siempre. A veces de forma consciente, a menudo inconsciente, sin pensar, sin cuidado … a veces con malicia. A menudo no tiene la intención de hacer daño, pero sin embargo inflige un daño irreparable. Hemos estado haciendo esto en nuestras propias familias, en nuestras propias comunidades, en nuestros lugares de trabajo y en el mundo. No hay forma de alejarse de la fealdad. Hombres como yo han creado este mundo y está plagado de injusticias de género.

Pero una cosa es conocer estos hechos, y otra completamente distinta pedirte, hija mía, que pases una vida luchando contra estos hechos.

Podrías decirme que llego tarde a esta conversación. Estarías en lo cierto. Podrías decirme que no debería ser tu nacimiento lo que impulsa mi despertar moral. Y tendrías razón. Incluso podrías rechazar mi uso de tu nacimiento en esta conversación, o considerarlo simbólico, o incluso poco sincero. Y eso sería justo. La responsabilidad de reparar este mal social recae en hombres como yo; no le han preguntado si le gustaría desempeñar un papel.

Pero no puedo rebobinar el reloj. Solo podemos avanzar. Tú, pequeño y fresco, con el mundo al acecho. Yo, tu orgulloso pero atribulado padre, sentado en un gran hospital en una gran ciudad en un gran mundo hambriento. Me pregunto si hay algo que pueda hacer para que este lugar apesta un poco menos para las mujeres.

Nunca me he considerado activista. No soy de los que se unen ruidosamente por una causa. Soy naturalmente más reservado y mi formación académica me ha animado a sopesar y evaluar argumentos, a advertir mis respuestas. Me digo a mí mismo que es el enfoque justo; no se enrede demasiado en una posición. Pero también es innegable que es un enfoque seguro. Me he estado protegiendo. ¿De qué? De tener que defender una posición. De ser desafiado por las ideas y principios en los que silenciosamente he basado mi vida.

Pero cuando naciste, me di cuenta de que necesito mejorar. Puedo, por supuesto, seguir construyendo muros. Pero el inevitable impulso de tu vida te llevará fuera de los límites más lejanos de mi protección, rápida e irreversiblemente.

Si quiero que vivas en un mundo mejor y equilibrado, necesito unirme a ti en la lucha.

La buena noticia es que los hombres como yo podemos hacerlo mejor, porque todavía tenemos las riendas del poder. ¿Quién mejor para rehacer este mundo que los que están en la cima? Tenemos las herramientas, los recursos, las redes y las oportunidades. No hay excusa para la inacción. Solo necesitamos la voluntad colectiva para cambiar.

Tienes razón en dudar. Los hombres como yo tenemos más que perder con el cambio social. Hemos estado luchando con uñas y dientes por la igualdad de las mujeres durante generaciones, sin ceder ni una pulgada de terreno de forma voluntaria. Por tanto, sería ingenuo pretender que no habrá oposición.

Pero creo que esta generación de hombres quiere romper con el pasado. He leído las encuestas y las investigaciones que muestran que esta generación de hombres cree en la igualdad. He visto a millones de hombres marchar en las calles, hombro con hombro con las mujeres en sus vidas, alzando sus voces comunales por la igualdad. Creo en los hombres que conozco, mi familia, mis amigos, mis colegas y mi comunidad, cuando me dicen que quieren vivir en un mundo equilibrado.

Entonces, ahora, la pregunta es: ¿Podemos convertir el pensamiento en acción? ¿Tenemos la voluntad colectiva de hacer cambios?

A nuestra manera, tu madre y yo ya hemos transformado nuestras vidas. Antes de que nacieras, tomamos una decisión, intencionalmente y no sin costo, para asegurarnos de que ambos pasáramos un tiempo significativo en casa cuidándote. Tu madre se tomó la licencia por maternidad y luego volvió a trabajar y yo me tomé un tiempo libre para estar contigo. Inicialmente, habíamos planeado un período de dos meses para mí. Por casualidad y circunstancias, eso se convirtió en nueve meses.

El tiempo fue un regalo. Aprendí que la mayor alegría de la paternidad es estar presente mientras exploras el mundo. Al escuchar tu primera risa se me llenaron los ojos de lágrimas. Verte sentir la hierba entre los dedos de los pies por primera vez (caminabas en pequeños círculos felices, riendo con deleite) es un momento que nunca olvidaré. Y todos los días descubrí nuevas formas de hacerte reír y sonreír. Este es nuestro vínculo.

Esta vez en casa también me hizo un padre más seguro. Entiendo completamente lo que se necesita para cuidar de ti, física y emocionalmente. Calmé tus lágrimas mil veces. Estuve allí cuando te golpeaste la cabeza con el tobogán, cuando veías a mamá irse a trabajar por las mañanas, cuando tenías miedo de la oscuridad y llorabas por la noche. Nos consolamos con abrazos y caricias. Este también es nuestro vínculo.

Todo eso y más también me convirtió en un socio más igualitario para tu madre; no estamos en perfecto equilibrio, pero progresamos todos los días. No hay sensación de que su madre sea la “madre natural” o que tenga un “instinto maternal” más fuerte. La crianza de los hijos, descubrí, es una habilidad que requiere tiempo y unión con su hijo. Tu madre y yo tenemos diferentes estilos de crianza, por supuesto. Somos personas diferentes. Pero diferente no significa desigual.

En algún momento del camino, me di cuenta de que todo esto, la fuerza de mi vínculo contigo, mi confianza como padre, el equilibrio en nuestro hogar, era el producto directo de mi tiempo fuera del trabajo. Me obligó a aprender a cuidar realmente de ti. Le permitió a su madre seguir construyendo su carrera. Nos desafió a encontrar formas de redefinir las responsabilidades del hogar. Tomarse el tiempo no fue fácil, pero fue vital. Hizo que nuestro mundo privado fuera un poco más equilibrado.

Y ahí fue cuando me di cuenta. Tal vez pueda ayudar a otros hombres como yo a equilibrar sus propias vidas. Tal vez pueda ayudar a hombres como yo a convertir esos pensamientos de igualdad en acciones. Si los ayudo, ¿eso te ayuda a ti, mi pequeño amor? ¿Eso hace que tu mundo sea un poco más equilibrado? ¿Más igual? Creo que es posible.

En esencia, de eso se trata Take The Time, el sitio que creé para ayudar a los papás a tomar la licencia por paternidad. Sí, quiero que más padres tomen la licencia parental porque es una experiencia alegre que cambia la vida por derecho propio. Pero hay otro lado que espero que golpee profundamente el corazón de la injusticia de género.

Quiero que crezcas en un mundo donde ambos padres asuman la misma responsabilidad de cuidar a un niño. Donde papá y mamá aprecian plenamente las exigencias físicas y mentales de la paternidad. Donde mujeres y hombres puedan seguir carreras sin temor a ser penalizados o marginados si quieren formar una familia. Donde es normal y esperado que hombres como yo salgan a caminar bajo el sol con un bebé envuelto en un cabestrillo alrededor de su pecho. Solo. En un dia de semana. Ese será un mundo más equilibrado.

Sé que alentar a más hombres a tomar la licencia parental es solo una pequeña pieza de este rompecabezas. Pero es una pieza del rompecabezas. Y es una pieza del rompecabezas en la que puedo trabajar con pasión y honestidad.

Tú, mi pequeña, me has dado la fuerza y ​​la inspiración para empezar. Mi objetivo es cambiar de opinión a la vez. Espero que esta misión te enorgullezca. Espero que sea una respuesta a mis propios miedos e inseguridades. Lo más importante es que espero que te ayude a crecer en un mañana que sea un poco mejor que el de hoy.

Amor,

Su padre

Alexander von Rosenbach es el fundador y director de Take The Time, una empresa social que ayuda a los padres a tomar la licencia parental. Es un marido afortunado y el orgulloso padre de una niña, y está emocionado de volver a hacerlo cuando llegue el segundo bebé este verano.

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