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Las formas desgarradoras en que el trastorno de estrés postraumático afecta a sus seres queridos

Una de las razones por las que escribo y comparto es porque mis síntomas de trastorno de estrés postraumático me dominan bastante y quiero concienciar sobre lo que se siente al vivir con él todos los días.

Como ocurre con muchas enfermedades mentales, el trastorno de estrés postraumático puede ser bastante invisible en el exterior. El cambio en mi funcionamiento una vez que no pude reprimir más mis recuerdos fue bastante dramático. Pero físicamente no hubo alteración de la apariencia. A menudo, con una aparición tan repentina de síntomas en una enfermedad, esperamos ver cambios en el exterior. La mayoría de nosotros estamos acostumbrados a ver las manifestaciones físicas de la enfermedad (mirada de dolor, cojera, pérdida de peso, palidez).

A mis amigos y familiares les costaba entender lo que estaba pasando conmigo.

Siempre había sido el maestro en usar muchas máscaras y desviar cualquier conversación de mí, siempre con una sonrisa de apoyo para todos y una actitud de “comunícate conmigo si necesitas algo”. Nunca expresé la necesidad del mismo tipo de apoyo que el mío. Pero cuando ya no pude ocultar mi enfermedad, mis amigos quisieron acercarse y ayudarme. No pude ayudarlos a ayudarme porque no sabía lo que necesitaba.

Todo lo que sabía era que me estaba volviendo loco y que no había nada que nadie pudiera hacer para ayudarme. No necesitaba comida, compañía o llamadas telefónicas. Necesitaba a alguien que detuviera la locura dentro de mí.

Un día, mientras desayunaba con una amiga, expresó su impotencia por no saber nada sobre el trastorno de estrés postraumático y me preguntó: “¿Cómo se siente por dentro?”. Esa pregunta me detuvo por un momento. No pude encontrar las palabras para contarlo aquí o para explicarlo, así que escribí un poema llamado Mi trastorno de estrés postraumático.

Ese fue el comienzo de compartir mis escritos, pero lo más importante, me brindó una manera segura y efectiva de compartir con otros y me ayudó a comenzar a comprender cómo el TEPT me afecta a diario y cómo los síntomas cambiaron mi forma de actuar de vivir en el mundo.

Mis síntomas incluyen (no limitados también) flashbacks, problemas de concentración, abrumarme y apagar mi cerebro, no poder tomar decisiones, ansiedad / depresión, hipervigilancia y sensibilidad a los desencadenantes que inician todo el conjunto de síntomas.

Usamos el término desencadenantes, desencadenantes en todas partes. Como mucha gente, me despiertan las fechas de aniversario y otros eventos, pero debido a que mi situación tuvo lugar en tantos lugares, a menudo los ruidos externos regulares pueden iniciar un flashback. El viento puede soplar de cierta manera, o los fuegos artificiales, o el disparo de un auto. Incluso la luna puede provocar flashbacks.

Pero esos síntomas y mi reacción a ellos a menudo involucran a mi familia y amigos para reconocer lo que está sucediendo y esperar pacientemente o ayudarme a superarlos.

Desafortunadamente, mis síntomas me han dejado con la incapacidad de trabajar. Pasé de tener una carrera maravillosa con beneficios complementarios que proporcionaban una apariencia de comodidad para el futuro y la capacidad de mantener a mi familia a solo poder trabajar unas dos horas al día … en un buen día. Simplemente no puedo concentrarme, hago más de una tarea sin interrupción y mi respuesta de sobresalto a veces puede ser desenganchada.

Al comienzo de mis síntomas de TEPT, mi familia estaba tan confundida y molesta como yo. Nadie sabía lo que estaba pasando y todos lo estaban manejando a su manera y solos.

Nuestra unidad familiar de “los cuatro de nosotros contra el mundo” se había deteriorado en todos para sí mismos en un barco que se hundía más rápido cada día. Fue un cambio en nuestra dinámica familiar que ninguno de nosotros esperó y no sabíamos lo suficiente en ese momento para obtener ayuda para la unidad familiar.

Pasé de la baliza conectada a tierra a depender casi totalmente de ellos. He podido mantener un “papel de madre” y, gracias a Dios, mis hijos ahora tienen 20 años, pero es difícil saber que mi hija no es solo mi hija, sino también una de mis cuidadoras. Ella es la que puede saber de inmediato si estoy teniendo un “mal día”. Entre otras cosas, ella sabe dónde puedo buscar en un menú para que no me abrume con las opciones, puede decir si estoy en un lío y puede saber si estoy desencadenado.

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Mi hijo, que creo que tuvo el mayor problema para adaptarse porque mamá ya no era mamá, ha crecido hasta asumir la responsabilidad de administrar todo lo que sea concreto y secuencial. Es maestro de profesión y se siente mejor cuando puede resolver un problema por mí.

Mi esposo ha sido maravilloso y me ha apoyado, y tomó el relevo cuando yo no pude. Pero nuestra dinámica también ha cambiado. A menudo duerme en otra habitación porque mis gritos de pesadilla lo despiertan. Tiene que levantarse a las 4:30 am para trabajar todas las mañanas, por lo que es imperativo que duerma. Pero eso ha tenido un efecto enorme en nuestro matrimonio.

Estos son solo algunos ejemplos de cómo los síntomas del TEPT han afectado a mi familia y amigos.

Mi dinámica familiar ha cambiado y eso sucede. Cuando usted es el motivo del cambio, es una pendiente resbaladiza de sentirse como una carga a sentir que esto es lo que sucede en la vida y nos adaptamos.

También quiero ser honesto cuando hablo y escribo sobre vivir con coraje y resiliencia. Como cualquier enfermedad, el trastorno de estrés postraumático no solo afecta a una persona, afecta a todas las personas en su vida que se preocupan por usted y lo aman. Es algo de lo que soy consciente todos los días, es algo de lo que mi familia y mis amigos cercanos son conscientes y puede ser una vida incómoda pero nunca aburrida. Estoy seguro de que si me preguntan, mi familia puede optar por algo aburrido … pero tal vez no.

Este artículo se publicó originalmente en The Huffington Post. Reproducido con permiso del autor.