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La fatiga por compasión es como el agotamiento, pero peor. Puede afectar mucho a los padres

Es en algún momento de la tarde y su hijo está en medio del colapso, retorciéndose en el suelo exigiendo una segunda galleta. Normalmente, un comportamiento desafiante como este, por muy normal que sea, puede resultar frustrante o incluso un poco abrumador. Pero últimamente, ha notado que tiene una mecha mucho más corta. Su paciencia se ha agotado y parece que no puede mostrar compasión por su niño pequeño claramente molesto. Claro, el mundo plagado de COVID-19 es un desastre en este momento, por lo que es posible que esté estresado o sufriendo agotamiento. Pero si una actitud de no puedo ni siquiera lo molesta de manera continua, es posible que esté sufriendo un fenómeno conocido como fatiga por compasión.

Definida como la angustia por brindar atención a otra persona, la fatiga por compasión (a veces llamada “agotamiento por empatía” o “trauma secundario”) es un sentimiento abrumador de simplemente no preocuparse por las necesidades de los demás. Ocurre comúnmente entre los proveedores de atención médica. Pero durante un momento en el que escuchar las noticias o desplazarse por las redes sociales te presenta un horror tras otro, la fatiga por compasión puede afectar a casi cualquier persona. Para quienes están a cargo del cuidado de los niños, es un problema que necesita ser reconocido y abordado.

Entonces, ¿qué es la fatiga por compasión?

La fatiga por compasión es un tipo de angustia marcada por una sensación de apatía hacia el sufrimiento de otras personas, a menudo como resultado de la exposición continua a él. Patricia Smith, fundadora del Compassion Fatigue Awareness Project, dice que las personas que han experimentado un trauma indirecto, como los trabajadores de la salud que regularmente ven a las personas sufrir y morir, tienen más probabilidades de experimentar angustia al cuidar a los demás. Cuanto mayor es el trauma indirecto, más intensa es la fatiga de la compasión.

A diferencia del agotamiento o la depresión, Smith señala que tiene que haber un elemento de trauma para que una persona experimente una verdadera fatiga por compasión. Pero dado que, durante la pandemia de COVID-19, la mayoría de nosotros hemos experimentado cambios importantes en la vida y pérdidas dolorosas en los últimos meses, es probable que las incidencias de trauma no sean demasiado descabelladas.

Al identificar la fatiga por compasión, el primer signo que debe buscar, según Smith, es un sentimiento de que no tiene nada que dar.

“Puede resultar en entumecimiento, apatía y aislamiento: entrar en su habitación y cerrar la puerta para que la gente no tenga acceso a usted”, dice.

Junto con los síntomas de abstinencia, Smith dice que las personas con fatiga por compasión pueden ser propensas a automedicarse con sustancias. También puede haber dolencias físicas persistentes, como interrupciones del sueño, dolores de cabeza o dolor generalizado.

“Tu cuerpo básicamente está diciendo ‘Me duele y necesitas hacer algo al respecto’”, dice.

Para los padres, la fatiga por compasión puede resultar en la incapacidad de cuidar a la familia. “Si tienes fatiga por compasión, no querrás que te golpee nada más”, dice ella. “El problema es que tienes que estar presente al 100% para esos pequeños”.

Cómo se ve la fatiga por compasión en los padres

Los padres con fatiga por compasión tienden a sentirse fácilmente agotados y abrumados, lo que a menudo puede llevar a tener mal genio cuando interactúan con los niños u otros miembros de la familia, incluso cuando se trata de tareas rutinarias como proporcionar comidas.

“Ni siquiera estamos hablando de los tiempos de crisis o de las emociones fuertes de sus hijos”, dice Heidi McBain, una psicoterapeuta con sede en Texas.

Como era de esperar, la fatiga por compasión puede afectar negativamente a las personas a las que se supone que debes cuidar. Hay un efecto dominó porque la incapacidad de los padres para mostrar compasión puede hacer que los niños se sientan invisibles, escuchados e incomprendidos.

“Debido a que la fatiga por compasión quita la capacidad de los padres para sentir empatía con sus hijos y ver las cosas desde su perspectiva, puede crear un ambiente frío y emocionalmente estéril tanto para los padres como para los niños, no el ambiente cálido y cariñoso que la mayoría de los padres saben cómo crear en casa. ”, Dice McBain.

La profunda sensación de agotamiento que presenta la fatiga por compasión también podría extenderse a su relación con su pareja. Por ejemplo, McBain dice que el padre fatigado podría necesitar más tiempo para descansar, dejando al otro padre sintiéndose sobrecargado. O los padres pueden ser más reactivos emocionalmente entre sí y discutir más de lo habitual.

Todos estos elementos culminan en un sentimiento abrumador de simplemente no preocuparse.

“Como sientes que no te queda nada para dar, la fatiga por compasión puede manifestarse como una sensación de negligencia”, dice Smith. “Pero eso no significa que no ames a tus hijos; simplemente estás descuidando un poco tus deberes “.

Superar la fatiga de la compasión

Si está experimentando fatiga por compasión, es importante hacer un mapa de cuándo comenzó a sentirse de esta manera e identificar la última vez que se sintió como, bueno, “usted”.

“Pregúntese cuándo comenzaron los síntomas y si están relacionados con dar tanto de sí mismo sin recibir mucho a cambio o no tener tiempo para cuidarlo”, dice McBain.

Luego, comience a priorizar el cuidado personal. Dado que la fatiga es un signo de agotamiento, es crucial hacer menos de lo que te agota y más de lo que se siente reconstituyente y nutritivo. Smith dice que mucho sueño reparador, ejercicio y alimentos nutritivos desempeñan un papel importante en la restauración de la homeostasis en las personas. Para evitar el agotamiento, es posible que también desee establecer límites en las relaciones con amigos o seres queridos que lo agotan, y tratar de limitar la ingesta de noticias y el tiempo en las redes sociales.

Si aún no se siente como usted mismo después de implementar una rutina de cuidado personal, considere hablar con un terapeuta. “La terapia puede ser un gran lugar para procesar lo que ha estado sucediendo que causó la fatiga y para ayudarlo a encontrar las soluciones que mejor funcionen para usted”, dice McBain.

En el proceso, intente extender la compasión a la persona que más la necesita: usted. No está solo en sus síntomas de fatiga por compasión, y lo que está experimentando como cuidador fatigado es totalmente normal dadas las circunstancias.

“Está bien sentirse mal por sus hijos, o que no les gusten por un tiempo”, dice Smith. “Esos sentimientos eventualmente desaparecerán y el amor y el cuidado volverán”.

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