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La custodia compartida no es la norma. Pero se ha convertido en una opción más

Durante la mayor parte del siglo XX, los papás que querían compartir la custodia de sus hijos después de un divorcio no tenían suerte. Los tribunales apoyaron casi universalmente a las madres, otorgándoles la custodia total. Ese no es el caso hoy. En los últimos 30 años, los tribunales han alentado cada vez más, e incluso presionado, por acuerdos mutuos de custodia parental compartida.

“La forma en que los tribunales evalúan la custodia ha cambiado a lo largo de las décadas, y los casos en los que la madre tenía la custodia exclusiva en lugar del padre … eso ha cambiado drásticamente”, dice Kevin Kelly, profesor asociado de derecho en la Facultad de Derecho de Familia de la Universidad de Seton Hall. Clínica.

Hay dos tipos de custodia de menores. Existe la custodia legal, que es el control sobre las decisiones sobre el bienestar de un niño, como la educación, la religión y la atención médica, y existe la custodia física o residencial, que se define principalmente por el lugar donde el niño duerme por la noche. Las leyes de divorcio varían según el estado, pero en general, dice Kelly, los tribunales de hoy comienzan con una presunción de custodia legal compartida y están abiertos a la custodia residencial compartida y la alientan. Las divisiones iguales de la custodia residencial son poco comunes por razones logísticas, ya que llevar a un niño de un lado a otro en las noches escolares es difícil para los padres que trabajan y, según Kelly, la custodia residencial aún se divide a favor de la madre.

Sin embargo, ha habido un cambio marcado desde la década de 1980 en el acceso de un padre a sus hijos después o en lugar del matrimonio. Según un estudio de 2014 realizado por investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison, en una revisión de los registros de divorcio de Wisconsin se encontró que a las madres se les concedió la custodia exclusiva el 80 por ciento de las veces en 1980; para 2008, esa tasa había caído al 42 por ciento. Mientras tanto, la custodia compartida equitativa en la que los niños pasaban la misma cantidad de noches con ambos padres aumentó del cinco al 27 por ciento, y la custodia compartida desigual aumentó del tres al 18 por ciento.

Esa tasa del 80 por ciento de custodia exclusiva otorgada a las madres en 1980 probablemente fue incluso mayor una década antes. La custodia de los hijos durante gran parte del siglo XX quedó en manos de la madre: los tribunales prefirieron tener una sola parte responsable de los niños, y reflejaron la actitud predominante en la época de que los niños, y especialmente los niños pequeños, estaban mejor atendidos por sus madres.

Según June Carbone, profesora de la Facultad de Derecho de la Universidad de Minnesota que se especializa en derecho de familia, los cambios en las nociones generales sobre el papel de un padre en la crianza de los hijos, así como las actitudes más laxas hacia el divorcio en sí, llevaron a aumentos tanto en la tasa de divorcios como en las tasas a las que los tribunales otorgaron la custodia compartida, comenzando en la década de 1970 y acelerando en la década de 1980

“Este pico [in the divorce rate] siguió la liberalización de las leyes de divorcio, y en parte reflejaron la caída de la edad en el matrimonio y el aumento en el número de novias embarazadas en el altar que ocurrió en los años 50 y 60 ”, dice Carbone.

Esas novias embarazadas fueron el resultado de la generación del baby boom, que comenzó a casarse antes y lo lamenta, dice Carbone. Mientras tanto, los estados se estaban dando cuenta de la insostenibilidad de las leyes de divorcio por culpa en las que debían probarse los delitos graves, y esas restricciones a menudo iban acompañadas de la denominada “ doctrina de manos limpias ” en la que no se podía determinar que la parte demandante hubiera cumplido contribuyó a la lucha matrimonial.

Mientras tanto, dice Carbone, la Iglesia católica estaba perdiendo el control sobre los políticos, que se estaban volviendo cada vez más seculares. Como resultado, en las décadas de 1960 y 1970, los estados comenzaron a adoptar leyes de divorcio sin culpa, por lo que era suficiente que una de las partes en un matrimonio solicitara el divorcio porque eran irreparablemente infelices en ese matrimonio. Y dado que las mujeres inician alrededor de dos tercios de los divorcios, eso, según Carbone, llevó a muchos maridos infelices a querer asegurarse tiempo con sus hijos.

“Si lo que pasa es que la mujer consigue que los niños se divorcien que el hombre no quería, se siente completamente traicionado. Y son esos casos los que impulsaron gran parte del cambio de custodia ”, dice.

Otras cosas también estaban cambiando: durante el mismo tiempo, las mujeres se incorporaron a la fuerza laboral a un ritmo mayor, el cuidado de los niños estaba cada vez más disponible y las ideologías feministas alentaban a las mujeres a aprovechar cada una de ellas e incluir a los padres divorciados de sus hijos en la infancia. -crianza.

“Cuando eso sucedió y el divorcio se normalizó, la idea de la custodia compartida se hizo popular”, dice Carbone.

Por supuesto, los padres divorciados no son los únicos que buscan la custodia compartida de sus hijos: la mitad de los adultos estadounidenses no están casados, frente al 72 por ciento en 1972, y el 40 por ciento de los partos en los Estados Unidos hoy ocurren fuera del matrimonio. Mientras tanto, más de una cuarta parte de los niños en los Estados Unidos viven ahora separados de sus padres. Esas divisiones varían significativamente a través de los límites de la raza, los niveles educativos y el estado económico, y Kelly dice que estos datos sugieren que los padres que estaban casados, tienen mayores ingresos y activos y participaron en la vida de sus hijos tienen más probabilidades de buscar y obtener custodia de sus hijos.

Aún así, las actitudes de los tribunales hacia los derechos de los padres en los casos de custodia que involucran a padres que nunca estuvieron casados ​​son generalmente las mismas que en los casos de divorcio, dice, y los papás solteros con menos influencia económica obtienen mejores resultados hoy en día en la búsqueda de la custodia que en el pasado. .

Quizás la mayor señal de progreso es que la mayoría de los acuerdos de custodia se resuelven sin un juicio, ya que los tribunales presionan cada vez más a los padres hacia las mediaciones previas al juicio, dice Kelly. Esto da como resultado acuerdos más amistosos, menos casos atrasados ​​en los sistemas de tribunales de familia y menos Kramer contra Kramer Fuegos artificiales en la sala de audiencias.

“Ha cambiado con los años”, dice Kelly. “El derecho de familia es muy dinámico, responde a las cosas de la sociedad”.

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