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‘Jesus People’ – un movimiento nacido del ‘Verano del Amor’

Este año marca el 50 aniversario del “Verano del amor”. La cultura popular recuerda a las decenas de miles de jóvenes hippies alegres que descendieron sobre el distrito Haight-Ashbury de San Francisco para celebrar la expresión personal, la experimentación con drogas y la sexualidad fácil.

Lo que es menos conocido y lo que descubrí en mi propia investigación es que Haight-Ashbury también demostró ser un terreno fértil para una nueva y sorprendente combinación del estilo hippie con el cristianismo evangélico conservador: el “Pueblo de Jesús”.

Cómo empezó

El movimiento de Jesús. 2017 The Hollywood Free Paper, CC BY-NC-SA

Las razones detrás del surgimiento del movimiento hippie fueron complejas: el rechazo del conformismo y el materialismo en la cultura estadounidense y el surgimiento de una cultura de las drogas jugaron un papel importante.

La contracultura de la década de 1960 también contenía una dimensión decididamente espiritual que atrajo un gran interés hippie. El movimiento incorporó la meditación, el ocultismo, la espiritualidad de los nativos americanos y formas de religión orientales como el budismo zen y la Sociedad Internacional para la Conciencia de Krishna (“los Hare Krishnas”).

Sin embargo, como señaló el escritor y observador Charles Perry en su libro “The Haight-Ashbury: A History”, el verano del amor trajo consigo una serie de problemas que incluían el hacinamiento, la delincuencia, las enfermedades de transmisión sexual y los malos viajes relacionados con las drogas. Cada noche, miles de jóvenes sin un centavo se “estrellan” en cualquier lugar que encuentren o simplemente duerman en las calles.

Los problemas se volvieron tan graves que el principal periódico hippie, “The Oracle”, aconsejó a todos los interesados ​​en venir a San Francisco que olvidaran (en palabras de un exitoso disco de ese año) las “flores en el pelo” a favor de llevar consigo un saco de dormir, ropa de abrigo y dinero.

A medida que muchos se desilusionaron con la vida en Haight-Ashbury, un nuevo grupo de evangelistas hippies “fanáticos de Jesús” apareció en el Área de la Bahía, instando a la gente a seguir a Jesucristo y abandonar las drogas y el sexo promiscuo. La clave de esta nueva presencia en las calles fue Ted Wise, un fabricante de velas drogadicto, que a finales de 1965 se “salvó” después de uno de sus numerosos viajes con LSD.

Junto con su esposa Elizabeth y varias otras parejas de moda, Wise comenzó a asistir a una iglesia bautista local.

Las formas poco convencionales de estos nuevos creyentes antagonizaron a muchos en la iglesia. Wise y su grupo mantuvieron el cabello largo, siguieron una moda excéntrica y mostraron insatisfacción con el cristianismo de clase media. Una vez, Wise hizo una presentación sobre la música de Bob Dylan durante una reunión de oración el miércoles por la noche. Pero, como descubrí en mi investigación, de alguna manera, los hippies y la gente de la iglesia del “establecimiento” lograron superar sus diferencias.

Los ‘cristianos de la calle’

Atraídos por la publicidad a nivel nacional, entre 75.000 y 100.000 jóvenes llegaron a Haight-Ashbury durante la primavera y principios del verano de 1967. Muchos se quedaron sin hogar, hambrientos y enfermos, y Wise instó al pastor John MacDonald a hacer algo para ayudar.

Como relata MacDonald en su libro de 1970 “House of Acts”, decidió hacer una gira por San Francisco con Wise. Vio las calles abarrotadas y descubrió que Wise “por vestimenta y apariencia” pertenecía y tenía “una relación notable” con los jóvenes que habían venido a San Francisco y que “claramente no”. MacDonald estuvo de acuerdo en que la necesidad era grande y que había que hacer algo.

Con la ayuda de varios pastores compañeros en el Área de la Bahía, MacDonald ayudó a Wise y sus amigos a establecer una cafetería llamada “The Living Room”, una cuadra al norte de la intersección de Haight y Ashbury.

Durante el año y medio siguiente, miles de jóvenes fugitivos y personajes hippies (incluido un hombre llamado Charles Manson que luego fue condenado por asesinatos en masa) llegaron a la misión para hablar con lo que MacDonald llamó los “cristianos de la calle”. Muchos otros vinieron simplemente para tomar sopa y café y comer donas donadas.

Propagación del movimiento

Mientras tanto, otros en el Área de la Bahía como Kent Philpott, un estudiante del seminario bautista, y su amigo hippie David Hoyt también comenzaron a predicar en las calles.

A finales de 1968 habían abierto un refugio llamado “The Soul Inn” en el sótano de una pequeña iglesia bautista en el distrito adyacente de Richmond.

Wise y sus amigos establecieron una comuna cristiana en Novato, mientras que Philpott y Hoyt (con la ayuda de los pastores que habían ayudado a The Living Room) formaron una serie de comunas en San Rafael, Walnut Creek y otras comunidades del Área de la Bahía.

La gente de Jesús de Milwaukee. AP Photo.

A principios de 1969, esta interacción de nuevo estilo entre los cristianos hippies y la religión evangélica (particularmente su rama pentecostal) estaba ocurriendo en otras partes del país en ciudades como Seattle, Detroit y Ft. Lauderdale. Los hippies interactuaron con el clero y los laicos de las iglesias y se comprometieron a seguir a Jesús.

Una comuna particularmente exitosa fuera de Eugene, Oregon, “Shiloh”, creció rápidamente a más de cien miembros. Adquirió granjas y envió equipos de evangelización por todo Estados Unidos en la década de 1970 para abrir nuevas casas comunales en Shiloh.

Pero, sin duda, el semillero del movimiento estaba más al sur, cerca de Los Ángeles. Allí, el Pueblo de Jesús comenzó a atraer no solo a los hippies incondicionales de la cultura de las drogas y las calles, sino también a enjambres de adolescentes de grupos juveniles pertenecientes a las iglesias de la región.

Cientos de casas comunales independientes, cafeterías y “compañerismos” cristianos surgieron desde San Diego en el sur hasta Santa Bárbara en el norte entre 1969 y principios de la década de 1970.

Finalmente, la presencia del Pueblo de Jesús atrajo publicidad nacional. Cafés con nombres como “El vientre de la ballena” y “El aposento alto” aparecieron de costa a costa. Los “periódicos de Jesús” clandestinos, como “Hollywood Free Paper” de Los Ángeles y “Cornerstone” de Chicago, ayudaron a llevar el mensaje a las calles.

Las fotos de bautismos en el océano que involucraban a cientos de adolescentes entusiastas sumergidos bajo las olas como señal de su dedicación a “seguir al Señor” se convirtieron en un espectáculo familiar.

Para 1971, el movimiento se había convertido en la historia religiosa del año, capturando la portada de la revista Time.

Un cristianismo moderno

Una de las cosas que atrajo a los jóvenes al Pueblo de Jesús fue su uso entusiasta de la música folk, pop y rock. Mientras que muchas iglesias conservadoras tradicionalmente habían desaprobado los “entretenimientos mundanos”, los fanáticos de Jesús abrazaron los gustos musicales de su generación.

The Agape Band. 2017 The Hollywood Free Paper, CC BY-NC-SA

Ya sea cantando coros simples en sus reuniones, escuchando a artistas que rasguean la guitarra en los cafés o patrocinando conciertos de rock cristiano en toda regla, la música era una característica central de la vida de Jesus People. Los festivales de música de Jesús surgieron en todo el país en la década de 1970.

Un festival de un día en Dallas en junio de 1972, patrocinado por la organización evangélica Campus Crusade for Christ (“Cru” hoy), atrajo hasta 150.000 personas.

Un impacto duradero

Sin embargo, a fines de la década de 1970, el Pueblo de Jesús se había quedado sin fuerza. El estilo hippie se volvió menos popular entre los adolescentes. Se pusieron de moda nuevos estilos de música y moda, y la gente de Jesús se hizo mayor y siguió adelante con sus vidas. Pero su impacto sobrevivió de varias maneras.

El éxito del Pueblo de Jesús y su aceptación a veces a regañadientes por parte de los miembros de la iglesia de mayor edad marcaron un cambio importante en las actitudes de los cristianos evangélicos hacia la cultura popular.

El entusiasmo impulsado por el rock del Pueblo de Jesús por la música alegre creó una industria de “Música cristiana contemporánea” y provocó un cambio controvertido en los estilos de adoración y la música de muchas iglesias. Con el paso de los años, los himnos, coros y órganos fueron reemplazados cada vez más en muchas iglesias por “coros de alabanza”, “bandas de adoración” y guitarras eléctricas.

Los dos grupos cristianos más grandes que surgieron a fines del siglo XX en Estados Unidos, la “comunión de iglesias” de Calvary Chapel y la denominación Vineyard, tienen sus raíces en el movimiento del Pueblo de Jesús. Caracterizados por música alegre, demostraciones pentecostales de dones espirituales y un ambiente informal de “ven como eres”, estos dos grupos son hoy la mayor evidencia institucional que ha surgido del movimiento.

Cincuenta años después del Verano del Amor, el Pueblo de Jesús sigue siendo una de sus ironías persistentes. Fue gracias al movimiento Jesus People que numerosos baby boomers permanecieron anclados en las iglesias evangélicas conservadoras hasta bien entrado el siglo XXI.