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Explorando los temas queer del bardo

La Canadian Stage Company pronto nos traerá Sueño de una noche de verano y Romeo y Julieta como parte de sus ofertas anuales de verano de Shakespeare in the Park en el High Park de Toronto. Será interesante ver cómo trata el director Frank Cox-O’Connell Romeo y Julieta. Como todas las obras de Shakespeare, Romeo y Julieta es bastante raro. ¿Lo reconocerá la producción?

Puede que te sorprenda oírme sugerir alegremente que las obras de Shakespeare son raras. Pero tenga en cuenta la diferencia entre discutir la sexualidad de Shakespeare y “hacer que el texto sea extraño”.

Sabemos poco o nada sobre la sexualidad de Shakespeare y probablemente nunca lo sepamos.

Cualquier investigación se ve oscurecida por la falta de detalles que tenemos sobre el hombre de Stratford. (¿Por qué, en su testamento, dejó a su esposa su “segunda mejor cama”?). Además, los primeros modernos no usaban los términos “homosexual” o “gay”. Sin embargo, se oponían a la sodomía.

La sodomía, como nos dice el erudito queer Jonathan Goldberg, incluía “cualquier acto sexual … que no promueva el objetivo del sexo procreador casado: coito anal, felación, masturbación, bestialidad”.

Shakespeare puede o no haber cometido actos sodomíticos. Es difícil de decir, aunque solo sea porque la sodomía cubre una gran cantidad de territorio. (El sexo oral, categorizado como sodomía, todavía es ilegal en algunos estados de Estados Unidos, aunque la ley no se pudo hacer cumplir (¡hasta en 2003!).

Shakesqueer?

Dejando a un lado la compleja noción de la sexualidad de Shakespeare, ¿qué hay de queer sus obras de teatro? Stephen Guy-Bray, profesor de la Universidad de Columbia Británica, sugiere que cualquier persona queer puede encontrar un “espacio” para sí misma en un texto.

Siguiendo el ejemplo de Guy-Bray, recientemente han aparecido varias colecciones de ensayos que presentan críticos queer que se interpretan a sí mismos en los textos de Shakespeare: Queer Shakespeare Desire and Sexuality, editado por Goran Stanivukovic, _Shakesqueer: A Queer Companion to the complete works of Shakespeare_, editado por Madhavi Menon y El queer Shakespeare]editado por Clayton Kinnelon Greiman.

La masculinidad de Romeo

Romeo y Julieta está lleno de chistes sucios.

Por ejemplo, un joven soldado llamado Sampson habla tanto de sí mismo como de su espada como una erección: “Soy un bonito trozo de carne”, dice. Más tarde, agrega, “mi arma desnuda está fuera”.

Vanessa Cunningham nos dice que estas referencias fálicas fueron editadas de Romeo y Julieta para producciones en el siglo XVIII del renombrado actor de Shakespeare David Garrick, quien las llamó “sutilezas”.

Cunningham menciona que Garrick definió una objeción como “poca vanidad dependiendo del sonido de las palabras; un juego de palabras.” Así se eliminaron 830 líneas de la obra.

En muchas producciones modernas, el resultado desafortunado de tratar de lidiar con estos dobles sentidos es un gran esfuerzo para que el público no pierda el punto.

Pero podría ser más útil para el texto de Shakespeare si este juego de palabras se examinara en un contexto histórico. La masculinidad era un tema importante para las primeras audiencias modernas, que estaban tan amenazadas por la sexualidad de las mujeres que no permitían que las mujeres aparecieran en el escenario.

¿Se tratará al público con una lectura matizada de la sexualidad de Shakespeare este año? Una foto de la audiencia en un espectáculo de Shakespeare in High Park en 2017. David Hou / Canadian Stage

El temor era que el poder sexual de las mujeres fuera tan fuerte que pudiera abrumar a los hombres y “deshumanizarlos”. Como dice el erudito inglés Ben Saunders: “En el Renacimiento, el amor que no se atreve a pronunciar su nombre no es la homosexualidad, sino cualquier amor que se atreva a postular a una mujer como digna de la total devoción de un hombre”.

En Romeo y JulietaRomeo es constantemente acosado por los otros jóvenes porque ven su sexualidad amenazada debido a su abrumador amor por Julieta. Romeo habla en el lenguaje de la paradoja eufórica, tomado de la novela de John Lyly, Euphues, sobre un joven italianizante (léase: afeminado y posiblemente sodomítico) que está subsumido por su amor por las mujeres: “¡Oh, gran ligereza! vanidad seria! ”

Cuando Mercucio compara a Romeo y Tybalt, contrasta la nueva y elegante marca de joven (Romeo) con el feroz luchador del viejo estilo (Tybalt). Tybalt se describe como “el mismo carnicero de un botón de seda” y “la viruela de las antigüedades, ceceantes, afectivos, fantásticos”.

Y luego está Hamlet

El ensayista inglés TS Eliot pensó que Hamlet tenía un problema que Shakespeare apenas identificaría, y Eliot apenas podía mencionarlo, y que arruinó la obra. ¿Quizás fue una crisis de masculinidad en un hombre incapaz de actuar? Hamlet a menudo se caracteriza a sí mismo como más un niño o una mujer que un hombre.

“¿Soy un cobarde? ¿Quién me llama villano? ¿Rompe mi paté? ¿Me arranca la barba y me la sopla en la cara?

Hamlet también se critica a sí mismo por su falta de acción y obsesión por hablar al compararse con una prostituta:

“¿Debo como una puta descomprimir mi corazón con palabras y caer maldiciendo como un muy monótono, un semental?”

Shakespeare no podría ser más claro que Hamlet está castrado por su propia falta de acción. Cerca del final de la obra, una vez más, Hamlet compara sus recelos sobre el próximo duelo con Laertes como algo femenino: “Es una tontería, pero es un tipo de ganancia que tal vez molestaría a una mujer”.

Todos los héroes trágicos de Shakespeare experimentan una gran crisis con la masculinidad como factor que contribuye a su caída. Antonio y Cleopatra trata literalmente de la ruina de Antonio por su amor por Cleopatra, y Macbeth es superado por su agresiva y malvada esposa.

Y luego está Othello, que ama “no sabiamente pero demasiado bien”. El rey Lear termina deshaciendo su propio patriarcado, desnudo, en el páramo, e incluso el súper guerrero Coriolanus es superado por su archivo Aufidius, quien al final lo llama niño:

Coriolano. ¿Oyes Marte?

Aufidius. No nombre Dios, muchacho de Lágrimas.

¿Dónde nos deja eso?

Nada de esto significa que Shakespeare fuera gay. Significa que Shakespeare estaba profundamente preocupado por la masculinidad y la feminidad, y por los roles de género desempeñados por hombres y mujeres.

Sus obras a menudo tratan sobre reyes y sus problemas. Pero si examina el trabajo de cerca, encontrará muchas mujeres muy fuertes que controlan a los hombres (aunque solo sea por el deseo masculino por ellos).

También encontrará reyes que parecen instruidos en la teoría queer del siglo XX. En otras palabras, estos monarcas parecen ser conscientes de que actuar de forma masculina es un papel que acompaña a ser hombre, y que a veces es difícil estar a la altura del papel. ¿Qué tiene esto que ver con ser gay?

No todos los hombres homosexuales son afeminados, pero lo que nuestra cultura tiene para ofrecer a la cultura heterosexual es la posibilidad de ver las normas sociales de una manera diferente, y eso es lo que Shakespeare nos ofrece también.

¿Qué hará Romeo en el High Park de Toronto este verano? ¿Habrá muchos tirones en la entrepierna o existe la posibilidad de verlo en una crisis de masculinidad en toda regla?

Ya veremos.