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El placer es tuyo: cómo tu cerebro interpreta la comida como amor

Todos anhelamos un amor profundo y duradero. Quemamos por sexo exótico y erótico. Anhelamos … bueno, lo que sea. ¿Por qué? No porque tengamos ganas de trotar, sino porque nuestro cerebro lo está. Así es. Un segmento del cerebro llamado sistema límbico gobierna nuestra circuito de recompensa, o “centros de placer”, que a su vez gobiernan nuestros deseos y necesidades, especialmente cuando se trata de amor y comida, las dos cosas que el cuerpo y la especie necesitan para sobrevivir. Aunque pueda parecer descabellado, en realidad no lo es. De hecho, los científicos han demostrado que los circuitos de recompensa del cerebro son responsables de casi todo lo que hacemos, incluidas las citas, el apareamiento, las trampas y la alimentación. Pero ahí es donde comienza la historia.

Tu cerebro en la dopamina
Cuando el cerebro recibe algún tipo de estímulo placentero, como comida, sexo, drogas, incluso música, el sistema límbico desata una avalancha de dopamina. La dopamina es el reforzador del placer del cerebro. Es el neuroquímico el principal responsable de activar el interruptor en el circuito de recompensa de su cerebro, diciéndole que libere los opioides, los químicos cerebrales que le permiten experimentar ese “subidón” eufórico que asocia con el placer. Pero lo que sube debe bajar, y cuando los niveles de dopamina bajan en el cerebro (¿se puede decir resaca?), Es el ejecutor el que le dice: “¡Oye, tenemos que tener más!”

Y así, tienes un ansia asesina por lo que sea (sexo, drogas, helado de Rocky Road) lo que te dio ese zumbido en primer lugar. Con el tiempo y la repetición, su cerebro se condiciona para buscar placer y el deseo se vuelve cada vez más fuerte. Llega a ser tal que el mero pensamiento de la tarta de pudín de chocolate doble de la abuela Kate pone en marcha el sistema límbico, provocando la liberación de una ráfaga de dopamina. Y el ciclo nunca cesa mientras estés vivo, porque la dopamina manda. Y el jefe nunca está satisfecho. Te hace pensar constantemente que quieres más.

Cuanto más grande es el cerebro, más grande es el … deseo
No siempre fue así. Los cerebros del hombre primitivo eran tres veces más pequeños de lo que son nuestros cerebros hoy. Pero a medida que el cerebro y el cuerpo humanos evolucionaron a lo largo de los milenios, también lo hizo la cantidad de calorías necesarias para mantenerlo. Después de todo, alrededor del 20 por ciento de todo lo que ingerimos se destina a alimentar el cerebro, lo que hace que sea bastante difícil subestimar la importancia de los alimentos para nuestra supervivencia, incluso en comparación con la reproducción (después de todo, tienes que estar vivo para “hacerlo”). También es fácil entender por qué la naturaleza ha ideado un mecanismo tan complicado para garantizar que nuestros cerebros estén adecuadamente alimentados.

Por supuesto, hoy ya no tenemos que comer tubérculos crudos y cazar con taparrabos de piel de mastodonte, pero nuestros cerebros no lo saben. Nuestros cerebros todavía están haciendo lo que es natural, inspirándonos la “necesidad de alimentarnos” y haciendo de comer una de las actividades más placenteras que nosotros, como seres humanos, podemos realizar. Y cuando lo disfrutamos juntos, duplicamos nuestro placer. De hecho, según el 80% de los lectores que realizaron la encuesta Breakfast, Love & Dinner de YourTango, la comida juega un papel increíblemente importante en las relaciones románticas. Por otro lado, más de la mitad de los encuestados admitieron haber usado la comida para compensar los sentimientos de soledad y angustia, lo que demuestra aún más los lazos inextricables entre la comida y las emociones.

Cuando la estimulación se convierte en sobreestimulación
Entonces, estás pensando, con la comida jugando un papel tan integral en el sistema operativo de tu cerebro, ¿dónde encaja el sexo? Como se dijo, los estímulos placenteros son estímulos placenteros, y una vez que el cerebro se condiciona a la fiebre de dopamina / opioides que se obtiene durante las relaciones sexuales, anhela eso tanto como la sacudida que se obtiene al devorar una pinta de Haagen Dazs. Y, a veces, cuando anhelas el sexo, o simplemente te sientes solo, buscar los alimentos ricos en calorías, que desencadenan una mayor liberación de dopamina que sus homólogos bajos en calorías, puede ser un atajo hacia la euforia.

Sin embargo, pueden surgir problemas cuando la liberación constante de dopamina debido a la sobreestimulación (mejor conocida como demasiado de algo bueno) hace que el cerebro se vuelva insensible a los efectos de la dopamina, precipitando la necesidad de estímulos aún más poderosos para lograr el mismo efecto la próxima vez. .

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Pero veamos el lado positivo: saber cómo funcionan las sustancias químicas de su cerebro, especialmente cuando se trata de los efectos superpuestos de la comida y el amor, en realidad puede hacer que sus antojos sean más fáciles de manejar. Y como sabe cualquier persona que se haya puesto a dieta o haya dejado de fumar o beber (o jugar o ir de compras), los antojos no tienen que controlarlo, no si usted los controla primero.

Control. Ahora hay una palabra que tiene mucho peso (sin juego de palabras) en el campo de la comida y el sexo. Si ejerce control, por ejemplo, comiendo una dieta sensata y equilibrada y se abstiene de atracones (de comida, drogas o cualquier cosa), no solo su cuerpo y cerebro se beneficiarán, sino también su vida sexual. Porque poco después de modificar su comportamiento de esta manera, los centros de placer de su cerebro comienzan a recuperar la sensibilidad y se vuelven más receptivos a los estímulos.

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Piense en lo que eso podría significar. Con su cerebro recién sensibilizado, solo el más mínimo sabor de Godiva lo enviará a la luna; cada beso, cada caricia, cada orgasmo parecerá mucho mejor. ¿Suena increíble? Tal vez sea así, pero reacondicionar el cerebro de esta manera es una práctica médica común para los especialistas en adicciones. Y muchos ex adictos informan que después de pasar por un período de abstinencia, su capacidad de respuesta sexual regresó, más grande y mejor que nunca.

Duplica tu placer, duplica tu diversión
Por supuesto, los cambios en el cerebro, tanto buenos como malos, no ocurren de la noche a la mañana. Pero considere esto: si ya mantiene su peso con una dieta balanceada y tomando decisiones sensatas en la vida, está muy por delante del juego. Ya has descubierto que la moderación es la clave para un cerebro feliz y una vida feliz.

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Si no tiene tanta suerte y se ha excedido con regularidad, es posible que desee pensar en apagar un poco el goteo de dopamina y dejar que los centros de placer de su cerebro “se sequen”. No lo considere rehabilitación, per se, sino más bien un viaje corto a Moderationville, durante el cual puede experimentar un regreso de los gustos y sensaciones sexuales Technicolor que no ha sentido en un tiempo. ¿Quién sabe? Cuando sus lentos centros de placer comiencen a volver a la vida, es posible que descubra que realmente le gusta estar entre los ojos brillantes y las colas tupidas. Y nos alegraremos de que estés aquí.