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El divorcio “gris” va en aumento. Y está cambiando la familia estadounidense

Si la semana hubiera ido según lo planeado, la familia de Sarah habría sido dramáticamente diferente al final. Embarazada y con su fecha de parto tentadoramente cercana, Sarah sería mamá y haría de sus padres abuelos primerizos.

Pero el cambio de la semana no fue simplemente dramático; fue sísmico. Mientras Sarah se preparaba para el trabajo de parto, su madre anunció que planeaba decirle a su padre que quería divorciarse después de que naciera el bebé. Si bien la relación de sus padres había sido inestable durante años, el anuncio de divorcio y el momento la sorprendieron. Y además de tener un hijo, también tenía un secreto gigantesco.

“Cuando mi papá vino para Navidad y para conocer a su nieto por primera vez, todos, excepto él, sabían que se iban a divorciar”, dijo.

Si bien el momento fue exquisitamente espantoso, Sarah no está sola criando hijos a la sombra del divorcio de sus padres mayores. Si bien la tasa general de divorcios es ligeramente inferior a la de los años 70, 80 y 90, el divorcio de parejas de 50 años o más, o “divorcio gris” como se le llama, se duplicó entre 1990 y 2010. Ahora, aproximadamente uno de cada cuatro divorcios es gris. La cantidad de baby boomers en los EE. UU. (74,6 millones), el aumento de la esperanza de vida y el cambio de ideas sobre el matrimonio han contribuido al repunte. Cualesquiera que sean las razones, cuando sus padres se divorcian tarde en la vida, los hijos adultos tienen que navegar por consideraciones económicas y prácticas mientras enfrentan una tensión emocional sorprendentemente devastadora.

La abogada de divorcios de Austin, Texas, Janice Green y autora de la guía legal Divorce After 50, dijo que la edad promedio de sus clientes aumentó gradualmente: notó más canas cada año.

“He tenido clientes hasta los 90”, dijo Green. “Este problema no desaparece en ninguna edad mágica”.

Eva Sachs, consultora financiera canadiense de divorcios y coautora del libro When Harry Left Sally: Finding Your Way Through Grey Divorce, dijo que la mayoría de los divorcios grises son iniciados por la esposa, gracias a la presencia cada vez mayor de mujeres mayores de 50 años en el lugar de trabajo. “Con independencia financiera, las mujeres no sienten que tienen que permanecer en el matrimonio porque no están trabajando”, dijo Sachs.

Las mujeres mayores obtuvieron independencia económica mientras aumentaba la esperanza de vida y florecían las citas en línea. Esas condiciones se fusionaron en una tormenta de divorcios grises. “Ven que en un divorcio gris no necesariamente van a estar solos”, dijo Sachs.

A pesar de sus trabajos, las mujeres mayores de 50 años a menudo se enfrentan a enormes problemas económicos después del divorcio. Algo más de la mitad de todas las mujeres casadas dejan la planificación financiera a sus maridos. El divorcio puede implicar descubrimiento financiero y pánico. A medida que las personas envejecen, se dan cuenta de que sus oportunidades de reiniciar sus vidas disminuyen. “Hay menos tiempo para recuperarse económica, emocional y socialmente de un divorcio tardío que de un divorcio anterior”, dijo Green.

Al darse cuenta de sus tiempos de recuperación limitados, los padres ancianos que se divorcian son propensos a incumplir los compromisos financieros que hicieron con sus hijos cuando el dinero era más fácil. “Los niños adultos podrían haber esperado que sus padres los ayudarían con la escuela, la matrícula universitaria o la escuela de posgrado”, dijo Green. “Es posible que hayan prometido pagar las bodas o financiar el pago inicial de una primera casa”.

Si bien pueden no brindar la asistencia financiera esperada a corto plazo, los padres mayores divorciados también pueden generar tensiones económicas en el futuro. Cuando los padres ancianos sufren lesiones o enfermedades debilitantes, dependen de sus hijos adultos para que los cuiden. El costo de brindar atención aumenta cuando los hijos adultos mantienen a los padres divorciados que viven separados.

El divorcio de los abuelos también cambia la dinámica familiar. A medida que los adultos se enfrentan a las difíciles cuestiones financieras que surgen durante el gris divorcio de los padres, es posible que luchen con una angustia emocional que no anticiparon. La gente generalmente asume que los adultos no sufrirán cuando sus padres se divorcien. No siempre es así.

“Va a dos extremos”, dijo Sachs. “Algunos hijos adultos dicen ‘Sí, por supuesto, es muy obvio que mis padres se van a divorciar; sabíamos que eso iba a suceder y que deberían divorciarse ‘. Son un gran apoyo porque ven que ambos padres se sienten muy miserables. El otro extremo es cuando los hijos adultos nunca han visto pelear a sus padres. Cuando sus padres les anuncian que se van a divorciar, probablemente se sorprenden más que la pareja “.

Por supuesto, los adultos con padres divorciados no enfrentan los mismos problemas que los niños cuyos padres se separaron. No tienen que moverse de un hogar a otro ni preocuparse por los acuerdos de visita y tienen mucha más madurez, perspectiva e independencia que un niño. No obstante, el divorcio de un padre puede tener una influencia profunda y duradera en un adulto, especialmente cuando es un padre.

“Pasé mucho por esa experiencia sintiendo que era responsable de todo y de todos y que tenía que mantener todo junto”, dice Jennifer, madre de dos hijos de Illinois, que se enteró de que su padre dejaría a su madre dos semanas después del nacimiento de su hijo.

Mientras luchaba con un recién nacido e intentaba entablar una relación, tenía dudas sobre el trabajo, su madre se apoyó en ella en busca de apoyo durante el divorcio.

“Me sentí como un pastel que fue cortado en un millón de pedazos y se desmayó”, dijo.

“Antes de que mis padres se separaran, ya estaba en un punto de dificultad muy intensa”, dijo. “Realmente, realmente necesitaba a mis padres entonces. Y no los obtuve y, honestamente, creo que eso realmente me ayudó a pensar que necesitaba hacer que esa relación en la que estaba, funcionara sin importar nada ”.

Sabía que el padre de sus hijos no era la persona adecuada para ella. Pero gracias a la necesidad de imponer orden en su vida que le inculcó el divorcio de sus padres, mantuvo la relación durante más de una década.

Los adultos que se divorcian de sus padres a menudo se sienten decepcionados por la falta de apoyo estructurado disponible para ellos. Cuando los padres de Krista Mischo se divorciaron después de 45 años de matrimonio, encontró grupos de apoyo para adultos que se divorciaban y niños pequeños cuyos padres se estaban divorciando, pero nada para adultos cuyos padres se estaban separando.

Los nietos unen a las familias, lo cual es genial cuando las familias quieren estar unidas. Sin embargo, la cercanía no es algo por lo que los abuelos divorciados a menudo se esfuercen. De hecho, es probable que sea cierto lo contrario. Después de décadas de matrimonio, han pasado suficiente tiempo juntos para saber que se sienten más cómodos separados. Si bien eso podría ser lo mejor para los abuelos, puede hacer que otros miembros de la familia se sientan incómodos.

Emma, ​​una madre que vive en Nueva York, notó que cuando compartía fotos de su hijo pequeño con sus suegros divorciados, los chats de texto grupales se convertían en conversaciones uno a uno.

“Me contestaban por separado y me di cuenta de que no querían que la otra persona viera su respuesta”, dijo. Emma sabe que las respuestas individuales pueden ser un accidente, pero sospecha lo contrario. “Me hizo darme cuenta de que podría ser un momento incómodo para ellos verse obligados a hacer esto cuando lo último que quieren es que se recuerden el uno al otro”, dice.

Incluso cuando los abuelos divorciados se llevan bien por el bien de la familia, su separación crea obstáculos para la crianza de los hijos. California, madre de dos padres de Amy, terminó su matrimonio de más de 30 años cuando su primer hijo tenía un año. Sus padres se mantuvieron en buenos términos y a menudo celebran las fiestas junto con la familia de Amy. Esto fue bueno. Pero también hizo que la relación con sus hijos fuera aún más complicada.

“Tuve que explicarle a mi hija de entonces seis años que, aunque la abuela y el abuelo están divorciados ahora, cuando yo tenía su edad vivíamos todos juntos”, dijo Amy, y agregó que sus hijos no entendían por qué no iban a hacerlo. No permanezcan juntos en la habitación de invitados durante las visitas. “Creo que mis hijos tienen la edad suficiente ahora que están empezando a tenerlo, pero sigue siendo una fuente importante de frustración y dolor para mí”, dijo.

Si bien la madre de Amy parece contenta viviendo sola, su padre ha pasado por una serie de novias posteriores al divorcio, y cada relación dura un promedio de tres años. Se ha convertido en una rutina bastante familiar para Amy que ha impuesto una regla: las novias no pueden conocer a los nietos a menos que la relación dure un año.

“Él jura que el actual es la última parada en la relación tiovivo, pero ahora se acercan dos años juntos, y no estoy dispuesto a invertir mucho en ella hasta que superen la marca de los tres años”. Dijo Amy. “Me siento como un idiota por no aceptar más a las novias de mi padre, pero esta es literalmente la quinta vez que jura de arriba abajo que ‘¡esto es! Estoy totalmente comprometido con esta relación ‘solo para romper con ella poco tiempo después “.

Padres. ¿Aprenderán alguna vez?

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