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El amor no pudo salvarme de la soledad

No estaba planeando abrirme sobre mi soledad la primera vez que lo hice. Recientemente había llegado a la conclusión de que era, al menos en parte, responsable de la sensación de “apagado” que me estaba carcomiendo durante el último año, y todavía me avergonzaba de haber llegado a ese lugar. Pero en medio de una conversación con un amigo que conocía desde hacía casi dos décadas, decidí hacerlo. Era una buena confidente, alguien que no me había juzgado, incluso por la mierda que se sentía vergonzosa. El escenario también parecía correcto: un restaurante que no estaba tan tranquilo como para que los comensales vecinos escucharan mi confesión, pero que no era tan ruidoso como para tener que gritar.

Así que cuando me preguntó cómo iban las cosas, decidí decirle la verdad, en lugar de lo habitual, “Todo está muuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu ¡bien!” Le dije que muchos buenos amigos habían salido de la ciudad de Nueva York y que no estaba seguro de cómo llenar el vacío que habían dejado. Le dije que mi carrera como autónomo significaba que a menudo pasaba horas trabajando solo y algunos días, las únicas personas con las que tenía una conversación, en persona, eran las fuentes que entrevisté a través de Skype. Le dije que me sentía alejado de la familia que vivía en el extranjero y deseaba desesperadamente que los miles de kilómetros que nos separaban se redujeran milagrosamente. Le dije que, en esencia, me sentía como un planeta que se había desviado de su órbita, girando lejos de su sistema solar familiar y familiar de planetas, estrellas y lunas compañeros. Le dije que ahora estaba avanzando torpemente por el universo, rodeado de otras cosas, pero todavía un poco solo.

Después de escuchar con atención y hacer muchos asentimientos afirmativos, reconoció lo difícil que podía ser la soledad. Sin embargo, finalmente se decidió por otra cosa. “Pero tienes a tu novio”, dijo, con total naturalidad, pero no con malicia. “Eso es algo, ¿verdad?”

Queremos creer que una relación absorberá el vacío que se derrama desde otros reinos de nuestras vidas.

Sí, era algo, y era algo que iba realmente bien. Pero no sentí que esto se tratara de él. Se trataba de esos otros agujeros vacíos en mi vida, dejados por amigos con los que había perdido el contacto o familiares que no llamaron. No pensé que pudiera llenarlos, y no esperaría que lo hiciera. Me sentí avergonzado por sacarlo a colación, y jugueteé nerviosamente con mi comida, limpiando el caldo de mis mejillones con una rebanada porosa de masa madre, mientras su comentario permanecía en el aire entre nosotros. Sabía que no estaba tratando intencionalmente de disminuir mis sentimientos, parecía una observación inocente, pero me sentí invalidado y culpable de querer más.

Pensé que su reacción sería la excepción, pero resultó ser mucho más común. Alguna repetición de “pero tienes a tu novio” se repitió cuando me abrí a los demás sobre mi soledad. La respuesta fue comprensiva, pero siempre implicando que, bueno, tenía una pareja, así que seguramente no debería De Verdad ¿Estar solo? O incluso si sentía una punzada de soledad, seguramente él podría quitármela. Y esto no provenía de personas que tenían una cosmovisión de los años 50 de que todas las mujeres están estrictamente obligadas al papel de ama de casa mientras el hombre llega a casa con el dinero. Se trataba de personas, mujeres, a las que consideraba bastante progresistas y no del tipo que vive únicamente por parejas románticas.

No creo que sus intenciones fueran malas. Creo que, culturalmente, todavía tenemos puntos de vista muy estrechos sobre la soledad, comenzando con lo que realmente es la experiencia. En la cultura pop, los personajes solitarios generalmente siempre se representan en situaciones en las que están solos, encerrados en un dormitorio o mirando por una ventana lluviosa. Pero en realidad, el vacío tiene un poco más de matices. “Una persona puede sentirse sola en cualquier lugar, con o sin gente”, dice Amy Banks, neurobióloga y autora de Cableado para conectar. “Quizás no te sientes visto, o los demás están ocupados y quieres conectarte, o quizás hay un conflicto y sientes que una relación en particular es un poco frágil. La soledad puede ocurrir cuando tienes una familia, amigos, colegas o una pareja, pero no estás sincronizado con quienes te rodean “.

Además, ¿a quién se le permite sentirse solo? Parece que limitamos la experiencia a unos pocos contextos, como los que están en duelo, los asesinos en serie, los padres que recientemente se han convertido en nidos vacíos y las mujeres solteras favoritas. El último es problemático porque supone que cuando se produce una asociación se ha llenado algún tipo de “vacío”. “Hemos logrado algunos avances en términos de roles de género e igualdad en las relaciones, pero todavía existe esta idea, especialmente para las mujeres, de que su relación romántica será su única fuente de felicidad y satisfará todas sus necesidades”, dice Rachel Sussman, una psicoterapeuta con licencia en la ciudad de Nueva York. “La gente piensa que si estás en una relación, una vez que has encontrado a tu persona, es imposible sentir soledad, tanto dentro como fuera de la relación”. Queremos creer que una relación absorberá el vacío que se derrama desde otros ámbitos de nuestras vidas, desde las amistades que se han desvanecido o el trabajo que puede sentirse aislado.

La verdad es que la soledad es mucho más que la ausencia de una relación e incluso con conexiones sólidas es posible sentirse solo, dice Banks. “Y también es una señal importante de que es hora de corregir el rumbo, de volver a sincronizar con tu tribu”, dice. Sabía lo que tenía que hacer para empezar a sentirme menos retraído. Dejé de cancelar planes; Me inscribí en un espacio de coworking; Me tomé un tiempo libre para visitar a mi familia en el extranjero. Eso, y le agradecí a mi novio por darme el espacio para sentirme vacío, para que eventualmente pudiera reconectarme con lo que me importaba fuera de nuestra relación.