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cómo una nación se enamoró de footy

Finalmente, comienza la temporada de local y visitante de la AFL. Una vez más, nuestros equipos de fútbol harán historia.

Pero no olvidemos que la historia hizo fútbol.

Australia, señala Geoffrey Blainey en su Shorter History of Australia, fue posiblemente “el primer país del mundo en dar un gran énfasis a los deportes de espectadores”. Y, por supuesto, un deporte importante para los espectadores fue el fútbol australiano.

La sabiduría de la multitud

Formado en 1859, Melbourne y Geelong se encuentran entre los clubes de fútbol más antiguos del mundo. Pronto les siguieron Carlton (1864) y North Melbourne (1869). Se crearon más equipos en la década de 1870; incluyendo Essendon (1871), St Kilda (1873) y Hawthorn (1873). En esta etapa, también se habían formado clubes de fútbol en otras partes de Victoria y Australia, incluidos Adelaide, Port Adelaide y Woodville, Nueva Gales del Sur. Sin embargo, generalmente se acepta que algunos clubes de este período pueden tener solo conexiones débiles con los clubes actuales del mismo nombre.

Pronto asistieron grandes multitudes a los juegos en Melbourne. En 1880, los grandes partidos podían atraer a 15.000 espectadores. En 1886, un partido de South Melbourne v Geelong atrajo a 34.000 personas, “posiblemente la mayor multitud de fútbol del mundo hasta ese momento”, según Blainey.

Pero no fue solo la “gran liga”. Los primeros años de Australian Rules fueron tanto de participar como de espectadores. Como escribe Burke en su tesis doctoral, los equipos se formaron en torno a lugares de trabajo, colegas profesionales, “escuelas, iglesias, hoteles y organizaciones de autoayuda”.

En cuenta de la expansión del código, el club y el fanático hubo algunos cambios históricos y coincidencias sorprendentes e imprevisibles, en Australia y en Europa. Entre ellos destacaba el ocio.

La vida del trabajo

El ocio fue fundamental para el desarrollo de las reglas australianas. Damos la idea por sentado, pero el ocio, tal como lo conocemos, se creó en el siglo XIX y Victoria desempeñó un papel importante en la nueva forma de pensar sobre el trabajo y el trabajo.

Antes de 1500, la mayoría de los europeos probablemente veían el trabajo como algo ineludible, desagradable y oneroso. ¿No había castigado Dios a Adán condenándolo a él y a sus descendientes a una vida de trabajo duro? De hecho, en este mundo, pero con suerte no en el próximo, tendrían que trabajar para ganarse la vida. Por el contrario, los sacerdotes siguieron un llamado, un servicio a Dios, ministrando al laicado vulgar.

La segunda forma de pensar surgió con los protestantes a partir del siglo XVI. Según lo que se llama “Ética Protestante”, la forma de servir a Dios no era viviendo una vida de contemplación en el monasterio. Más bien, argumentaron Lutero y sus seguidores, los creyentes pertenecen a un sacerdocio universal. Incluso los trabajos aparentemente turgentes y sucios podrían ser la “vocación” de uno. Un ferretero o un tonelero podrían estar cumpliendo así una vocación. Tal obra era infinitamente más digna y agradable a Dios que la superstición e idolatría del odiado papado.

Aún así, no se pudo obtener mucho consuelo en este mundo. Muchos no estaban seguros de si vivían y trabajaban en un estado de gracia y, por lo tanto, obtendrían la salvación.

El fervor con el que trabajaban los protestantes y la frugalidad con la que gastaban hizo que muchos se hicieran ricos en el proceso. Aunque se habían propuesto agradar a Dios, como ha dicho el afamado sociólogo Max Weber, estos protestantes terminaron creando el capitalismo moderno.

Así, hasta este punto se presentaban dos formas principales de pensar: trabajar para vivir o vivir para trabajar.

Sin embargo, se desarrolló una tercera forma de pensar sobre el trabajo, y especialmente el tiempo libre; podríamos llamarlo “ocio”.

Ocio Larrikin

El ocio surgió en lugares inverosímiles como Victoria, Australia, a mediados del siglo XIX.

Esto no es de extrañar. Victoria fue una pionera social en la historia mundial en áreas tan notables como la reforma agraria (un intento de 1860 de limitar las propiedades de los ocupantes ilegales), la democracia (votaciones secretas en 1856) y las leyes laborales.

En la década de 1850, señala Blainey en su Shorter History, “Melbourne se veía a sí misma como un líder mundial del movimiento por horas de trabajo más cortas”, y bien podría ser.

Su sindicalismo vio a los canteros ganar, en 1856, la semana de 48 horas. Otras industrias pronto siguieron su ejemplo y, según el historiador laboral Charles Fahey, la jornada de ocho horas era bastante general para los asalariados a fines de la década de 1880.

El siguiente paso fue asegurar un medio día semanal (el “medio día de fiesta” como se le llamaba) dentro de la semana de 48 horas. Gracias a sindicalistas y empleadores comprensivos, muchos comenzaron a trabajar ocho horas y media durante cinco días y tres y media en un día. Para cuando esto se formalizó en la Ley de Tiendas y Fábricas de 1896, las “medias vacaciones” eran bastante generales. Pero, ¿en qué día deberían caer las “medias vacaciones”?

El sector minorista y comercial de la ciudad de Melbourne tuvo medio feriado el sábado. Los suburbios, por el contrario, se tomaron el medio feriado el miércoles, dando lugar a una popular liga de fútbol los miércoles.

Sin embargo, a principios de la década de 1900, la media fiesta del sábado se volvió universal.

El milagro del deporte

El trabajo y el descanso forzoso se habían dado por sentado durante siglos. El ocio fue una innovación. En otras palabras, dejar libre el sábado por la tarde fue un milagro secular. Esta revolución del ocio también creó un nuevo sentido del tiempo como trabajo compuesto y ocio. Pero, ¿qué hacer con el tiempo creado por las horas de trabajo limitadas?

El deporte fue la respuesta, por supuesto, especialmente el fútbol. Como observa Blainey, “el énfasis en el ocio se convirtió en un sello distintivo del sindicalismo y la vida social”.

En el siglo XXI y la distinción ha afectado nuestra identidad. Hoy en día, muchos de nosotros sufrimos por el equilibrio “trabajo-vida”. Algunos pensamos que nuestras vidas contrastan con nuestro trabajo, en la medida en que nos identificamos con el ocio más que con el trabajo. Podríamos distinguir “lo que hago” de “quién soy”. Esta distinción que no habría tenido mucho sentido en siglos anteriores, y mucho menos para un ferretero llamado Jack Ironmonger o un tonelero llamado John Cooper.

Ahora, muchos de nosotros nos identificaríamos tanto con nuestro equipo de fútbol como con nuestro trabajo o incluso con Dios. Para bien o para mal, se necesitó una revolución histórica para llegar a este punto. Los victorianos enloquecidos por el fútbol del siglo XIX ayudaron a que esto sucediera.