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15 formas de ayudar a un ser querido con una enfermedad mental grave

Apoyar a un ser querido con una enfermedad mental presenta muchos desafíos. Pero uno de ellos no tiene la culpa. Es importante que las familias “aprendan que no causaron [their loved one’s disorder] y no pueden curarlo ”, según Harriet Lefley, Ph.D, profesora del Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento de la Facultad de Medicina Miller de la Universidad de Miami, que ha trabajado con familias durante 25 años.

Aún así, la forma en que trata a su ser querido tiene un gran impacto en su bienestar. “Pero sus comportamientos pueden exacerbar los síntomas”, dijo. De hecho, el Dr. Lefley citó una gran cantidad de literatura sobre emociones expresadas que encontró que los pacientes de familias que expresaban hostilidad y críticas hacia su ser querido (por ejemplo, creían que el paciente era perezoso) o estaban demasiado involucrados emocionalmente (por ejemplo, “Yo dale mi brazo izquierdo si se recupera ”) eran más propensos a recaer.

A continuación, Lefley y Barry Jacobs, PsyD, director de ciencias del comportamiento en el Programa de Residencia de Medicina Familiar Crozer-Keystone, Springfield, PA y autor de The Emotional Survival Guide for Caregivers, ofrecen sus consejos para un apoyo efectivo.

1. Infórmese sobre la enfermedad.

Educarse sobre la enfermedad de su ser querido es realmente la base del apoyo. La investigación también ha demostrado que la educación funciona. Según Lefley, una gran cantidad de evidencia ha demostrado que si brinda educación a las familias y las involucra en el proceso de tratamiento, los pacientes experimentan una reducción de los síntomas, los días de hospitalización y las recaídas. Además, el entorno familiar generalmente mejora, dijo.

No saber cómo funciona la enfermedad puede crear conceptos erróneos y evitar que las familias brinden una ayuda eficaz a sus seres queridos. Por ejemplo, sin educación, es difícil para las personas comprender y apreciar la gravedad de los síntomas, como los pensamientos aterradores asociados con la esquizofrenia o la ideación suicida asociada con una depresión profunda, dijo Lefley. No es raro que las familias se pregunten por qué sus seres queridos simplemente no pueden salir de la situación.

Las familias deben “entender que el [individual’s] los pensamientos y las acciones no están bajo su control ”, dijo el Dr. Jacobs. Cualquier comportamiento antagónico o extraño es una manifestación de la enfermedad, no acciones intencionales o intencionales.

De manera similar, en las familias, hay “una tendencia a personalizar los síntomas y comportamientos de un ser querido”, dijo Jacobs. Sin embargo, estos comportamientos “no están destinados a causar fricciones en la familia”, dijo Lefley.

2. Busque recursos.

Una forma útil de informarse sobre la enfermedad de un ser querido y cómo puede ayudar es recurriendo a publicaciones de buena reputación. Lefley recomendó los siguientes libros como recursos excelentes.

También puede obtener más información sobre todos los trastornos psicológicos aquí.

3. Tenga expectativas realistas.

Sus expectativas también pueden afectar la recuperación de su ser querido. Según Lefley, el siguiente (con diferentes variaciones) es un caso demasiado común:

Un ser querido pasa varias semanas en el hospital. Cuando están fuera, la familia asume que la estadía en el hospital los ha curado. El individuo quiere recuperar el tiempo perdido en la escuela, por lo que aumenta su horario de clases tomando cursos adicionales. Al hacerlo, su nivel de estrés aumenta y terminan teniendo una recaída. En este caso, la mejor opción es tener expectativas más bajas y alentar a un ser querido a que establezca un ritmo más lento, ya que los factores estresantes adicionales pueden exacerbar los síntomas. Es posible que las familias no se den cuenta de que “cada vez que la persona tiene un episodio psicótico, se producen más y más daños neurológicos”, dijo Lefley.

Pero establecer expectativas razonables puede ser complicado, como señaló Jacobs, porque “no estamos hablando de una enfermedad estática”. Las familias están tratando de “ajustar sus expectativas a un objetivo en movimiento”, por lo que el desafío es “afinar esas expectativas todo el tiempo dada la trayectoria de la enfermedad”, que dijo que puede cambiar “semana a semana, día a día o incluso hora tras hora “.

A veces, puede estar usando pura prueba y error, dijo Jacobs. Pero usar su propia experiencia puede ser útil. “En última instancia, sabrá mucho más que cualquier profesional”, dijo, por lo que es importante tener expectativas realistas y alentar a su ser querido a que las tenga también.

4. Busque apoyo.

El estigma puede impedir que las familias busquen apoyo. Pero es a través del apoyo que puede obtener más fuerza y ​​conocimientos valiosos. Los grupos de apoyo también ayudan a “normalizar [a family’s] experiencias y permitirles intercambiar ideas sobre cómo manejar a un ser querido con una enfermedad mental ”, dijo Jacobs.

La Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales (NAMI) es un gran recurso para ayudar a apoyar a las familias y educarlas sobre las enfermedades mentales. Por ejemplo, NAMI ofrece un curso gratuito de 12 semanas llamado Programa de educación de familia a familia, y la mayoría de las áreas tienen grupos de apoyo locales. Mental Health America (MHA) también ofrece una variedad de programas y recursos.

5. Trabaje en estrecha colaboración con el equipo de tratamiento de su ser querido.

Si bien depende del sistema específico, las barreras de confidencialidad y las leyes HIPAA pueden complicar el trabajo con el equipo de tratamiento de su ser querido. Pero este es un desafío que puede superar. De hecho, Lefley les dice a las familias que “vale la pena convertirse en una plaga”.

Primero pida hablar con el trabajador social de su ser querido y el psiquiatra, si es posible, dijo. Hágales saber que le gustaría ser parte del equipo de tratamiento. “Muchas instalaciones permitirán que las familias asistan a las reuniones y conferencias de casos”, dijo. Pero, en última instancia, las familias deberían pedir ser incluidas y “esperarlo”.

Pregunte cómo puede ayudar a su ser querido y “averigüe cuál es una expectativa razonable de recuperación y cuán funcional será [your loved one] ser ”, dijo Jacobs.

6. Deje que su ser querido tenga el control.

“Las personas con enfermedades mentales sienten que han perdido el control de sus vidas, se sienten estigmatizadas y son las que más sufren con la autoestima”, según Lefley, quien dijo que este es el punto más importante que les cuenta a las familias. “Trátelos con respeto sin importar cuán sintomáticos sean”.

Digamos que su ser querido fuma demasiado, por ejemplo. No los regañe por esto ni trate de esconder sus cigarrillos. Lo mismo ocurre con “decisiones que no son tan importantes”, dijo. Si su atuendo no combina, déjelo en paz. “Deje esas decisiones sobre las pequeñas cosas de la vida en manos del paciente”, dijo.

Incluso las decisiones aparentemente más importantes, como los horarios para tomar la medicación, pueden dejarse en manos del paciente. Por ejemplo, Lefley dijo que los pacientes odian que les pregunten si han tomado su medicación. La mejor manera de manejar esto es configurar un sistema con su ser querido, lo cual es más fácil de hacer después de que regrese del hospital. Un sistema es tener un pastillero semanal y ayudarlos a registrar sus medicamentos.

De manera similar, “si una persona quiere hacer algo que usted siente que está más allá de sus capacidades, no le niegue inmediatamente la oportunidad de intentarlo”, dijo Lefley. A menudo, encontrará que pueden hacerlo.

7. Anímelos a hablar con su profesional de salud mental.

Si su ser querido se queja de los efectos secundarios adversos de un medicamento, anímelo a escribir lo que le molesta y hable con su médico, dijo Lefley. Incluso en sus grupos de apoyo, los pacientes que están “bastante bien estabilizados y se ocupan de su propio tratamiento, odian molestar a su médico con [any concerns]. ”

Recuérdele a su ser querido que “tiene el control de su cuerpo” y que es un participante activo en su tratamiento.

8. Establezca límites apropiados.

Si bien es importante tratar a su ser querido con respeto y permitirle que ejerza el control, es igualmente necesario establecer límites por el bienestar de todos. Jacobs contó la historia de un hombre de 25 años con trastorno bipolar tipo 1 severo. Vivía con sus padres y hermanos menores. Varios años antes, decidió dejar de tomar su medicación debido a los efectos secundarios. “La familia básicamente toleró su comportamiento agresivo durante mucho tiempo, aunque tuvo consecuencias negativas para los niños más pequeños y comenzó a intensificarse”. Se estaba metiendo en altercados con los vecinos e incluso se llamó a la policía en varias ocasiones.

Aunque sus padres estaban tratando de brindarle dignidad, dijo Jacobs, en cambio le permitieron tomar decisiones que eran dañinas para él y para todos. Después de trabajar con Jacobs, los padres hablaron con su hijo y le informaron que para poder vivir en su casa, tendría que buscar tratamiento y tomar su medicación. En consecuencia, “era mucho menos agresivo y estaba en una posición en la que podía avanzar en su vida y convertirse en un adulto de pleno derecho”.

Jacobs explicó que este es un escenario bastante típico. Las familias “no quieren intervenir demasiado y dar condiciones obligatorias, pero al mismo tiempo, hay familiares que básicamente dicen ‘lo harás a mi manera o en la carretera’, de una manera muy punitiva y dura”. Como se mencionó anteriormente, este enfoque “no le da al individuo ninguna opción para vivir su vida”.

9. Establezca la igualdad.

Cuando establezca límites y apoye a su ser querido, no lo señale como el enfermo, dijo Lefley. En cambio, “establezca algún tipo de igualdad de lo que se espera de todos en el hogar”. Lefley enseña a las familias estrategias de resolución de problemas para que todos, incluido el paciente, puedan expresar sus preocupaciones y contribuir a crear soluciones.

Por ejemplo, cuando se trata de comportamiento agresivo, la familia puede estar de acuerdo en que nadie lo tolerará en el hogar. “Cuanto más puedas igualar [the situation], más terapéutico es ”, dijo.

10. Comprenda que los sentimientos de vergüenza y culpa son normales.

Sepa que la culpa y la vergüenza son reacciones típicas de las familias, dijo Lefley. Algunas familias pueden preocuparse por no haber recibido tratamiento antes para su ser querido; otros pueden pensar que causaron el trastorno. Una vez más, recuerde que las familias no causan trastornos mentales como la esquizofrenia o el trastorno bipolar; son causados ​​por una variedad de factores complejos, que incluyen la genética y la biología.

11. Reconozca la valentía de su ser querido.

En nuestra sociedad, vemos a las personas con una enfermedad física, como cáncer o diabetes, como valientes, pero no extendemos la misma perspectiva a las personas con enfermedades mentales, dijo Lefley. Pero se necesita un gran coraje para volver a la vida normal después de ser hospitalizada, dijo. Se necesita valor para combatir los síntomas debilitantes todos los días y buscar y mantenerse en recuperación.

12. Sírvase usted mismo.

Uno de los mayores problemas que enfrenta Jacobs con los cuidadores es su negativa a aceptar ayuda. Pero “estás en una posición mucho mejor para ayudar y dar de nuevo” si te ayudas a ti mismo, dijo. Tampoco es útil concentrar todos sus esfuerzos en la persona con el trastorno, dijo Lefley. Esto también puede alienar a los hermanos y a otros miembros de la familia.

13. Mantén la calma.

Debido a que sus acciones pueden influir en su ser querido y afectar sus síntomas, “evite responder con enojo”, dijo Jacobs. En cambio, responda con paciencia y comprensión, dijo.

14. Transmita esperanza.

Informe a su ser querido que con el tratamiento continuo, la recuperación: “lidere[ing] una vida satisfactoria en la comunidad a pesar de la enfermedad ”—es posible, dijo Lefley.

15. Ponte político.

Lefley anima a las familias a involucrarse en el proceso político de mejorar el sistema de salud mental, ya que esto afecta a las familias y a sus seres queridos. Puede explorar NAMI y MHA para ver qué puede hacer.